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Radioastronomía: las ondas del espacio

Radioastronomía: las ondas del espacio En el artículo anterior explicamos cómo surgió la radioastronomía. En este vamos a ver qué es y cómo funciona. Los mecanismos físicos que están en la base de las emisiones de radio por parte de los objetos celestes son diferentes de aquellos que los hacen brillar con luz visible.
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Efecto Rayleigh y efecto Mie

Efecto Rayleigh y efecto Mie ¿Por qué el cielo es azul? ¿A qué se debe un bello atardecer rojizo? ¿Y un día gris? La respuesta está en la dispersión de la luz y los efectos Rayleigh y Mie. La luz solar es una radiación electromagnética compuesta por distintas longitudes de onda. Nuestro ojo capta sólo la parte de luz que corresponde a determinadas frecuencias de longitud de onda.
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Las Fuerzas Fundamentales del Universo

Las Fuerzas Fundamentales del Universo Fuerzas fundamentales son aquellas fuerzas del Universo que no se pueden explicar en función de otras más básicas. Las fuerzas o interacciones fundamentales conocidas hasta ahora son cuatro: gravitatoria, electromagnética, nuclear fuerte y nuclear débil. La gravitatoria es la fuerza de atracción que un trozo de materia ejerce sobre otro, y afecta a todos los cuerpos.
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Cohetes Rusos y Americanos

Cohetes Rusos y Americanos Los desarrollos tecnológicos, conjuntamente a consideraciones políticas interesadas, influyeron inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial en la evolución de los cohetes. Los últimos meses de guerra, por otra parte, habían demostrado el evidente potencial destructivo de los misiles.
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El Sol y la vida

El Sol y la vida Uno de los pocos puntos sobre el cual los científicos actuales están de acuerdo con los de la antiguedad es que el Sol es la fuente de toda forma de vida sobre la Tierra. El continuo fluir de energía radiante que baña la superficie de nuestro planeta, y que proviene de aquél auténtico infierno termonuclear que es el Sol, ha permitido a la vida desarrollarse y prosperar.
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¿Cómo medir las distancias?

¿Cómo medir las distancias? Uno de los más grandes descubrimientos del siglo XX en el campo de la física fue el de la expansión del Universo. La cosmología y la cosmogonía se vieron particularmente beneficiadas con el trabajo del astrónomo estadounidense Edwin Hubble (1889-1953). Mientras trabajaba en el observatorio del Monte Wilson, California, Hubble logró descubrir una relación entre la velocidad con que se desplazan las galaxias en sentido radial y la distancia a que se encuentran.
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Hijos de las Estrellas

Hijos de las Estrellas El origen de la vida está en las explosiones de las grandes supernovas, que tuvieron lugar miles de millones de años antes de que existiéramos. Todos los átomos que hoy componen nuestro cuerpo, como piezas de un puzzle, se formaron un día en el interior de las estrellas. Somos, literalmente, hijos de las estrellas.
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La conexión cuántica: experimento EPR

La conexión cuántica: experimento EPR Einstein tenía un problema con la teoría cuántica: que no la aceptaba. Por eso, en 1935, junto a sus colegas Podolsky y Rosen, propuso un experimento para demostrar que estaba equivocada: el experimento EPR (en referencia a las iniciales de los tres). Pero los resultados no fueron los esperados…La cuántica establece que es imposible conocer, al mismo tiempo y con precisión, ciertos datos de una partícula.
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Saturno y las sondas Voyager

Saturno y las sondas Voyager Saturno, el sexto planeta del Sol, está en órbita a una distancia de 1.430 millones de kilometros y es el segundo en tamaño de nuestro sistema solar. Muchos misterios relativos al señor de los anillos han sido desvelados gracias a las sondas espaciales Voyager 1 y 2, que han convertido en obsoletos hasta algunos datos enviados en 1979 por la sonda Pioneer 11.
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Primeras mujeres astronautas

Primeras mujeres astronautas El 16 de junio de 1963 es una fecha histórica para la astronáutica y la humanidad: Valentina Tereshkova, de 26 años, ciudadana soviética, se convirtió en la primera mujer cosmonauta del mundo. A poco más de dos años de otro histórico vuelo, el de Juri Gagarin que en la mañana del 12 de abril de 1961 abrió al hombre el camino del espacio, los rusos se apuntan otro triunfo en la carrera espacial.
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El proyecto Mercury en órbita

El proyecto Mercury en órbita EI 12 de abril de 1961 los soviéticos lanzaron el primer hombre al espacio. La respuesta americana se produce menos de cuatro semanas más tarde con el primer vuelo del proyecto "Mercury", el programa iniciado con el fin de paliar la ventaja adquirida por los soviéticos en el vuelo espacial humano.
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La paradoja del gato de Schrödinger

La paradoja del gato de Schrödinger El gato de Schrödinger es la paradoja más popular de la física cuántica. Tiene distintas variantes; aquí exponemos la más sencilla. La propuso el premio nobel austríaco Erwin Schrödinger en 1935. Es un experimento mental que muestra lo desconcertante del mundo cuántico.
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Primeros viajes tripulados

Primeros viajes tripulados El primer programa de vuelos espaciales tripulados de la NASA fue el Proyecto Mercury. Esta ambiciosa iniciativa norteamericana se puso en marcha en 1958, un año después de que la URSS hubiera dado comienzo a la carrera espacial con el lanzamiento del satélite Sputnik 1. Probar los límites del cuerpo humano en el espacio era uno de los principales objetivos de los programas espaciales.
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Planeadores propulsados por cohetes

Planeadores propulsados por cohetes La idea de un planeador impulsado por cohetes es tan antigua como las primeras máquinas voladoras. Los intentos de construir algo similar, incluso con otros fines, se remontan a los años 1920, cuando la moda de los cohetes invadió Europa. En 1928 Friedrich Stamer logró volar a lo largo de un kilómetro en un pequeño planeador impulsado por dos minúsculos cohetes.
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El oficio de astronauta

El oficio de astronauta ¿Cómo se llega a astronauta? ¿Qué requisitos es preciso tener para ser elegido como protagonista de una misión orbital o, incluso, planetaria? Era difícil responder a estas interrogantes cuando la NASA, en el ahora ya lejano 1959, invitó al ejército americano a proporcionarle los primeros candidatos a astronautas.
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El arcoiris de Newton

El arcoiris de Newton La naturaleza de la luz ha fascinado siempre a los científicos. Newton, el científico más creativo y completo que ha dado la Historia, no escapó a esa fascinación. En 1667 presentó ante la Royal Society su experimento sobre la descomposición de la luz solar. En aquella época dominaba la idea de Descartes de que la luz estaba compuesta por pequeños corpúsculos.
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Primer viaje del Columbia

Primer viaje del Columbia Cuando en octubre de 1977 los astronautas Haise y Fullerton dieron por terminadas la serie de pruebas de vuelo planeando y el Enterprise fue retirado, los científicos de la NASA pensaron que la primera misión orbital del shuttle Columbia podría realizarse en marzo de 1978. Como estaba programado, a esta seguirían otras misiones orbitales de prueba, necesarias para poner a punto el Columbia hasta el más mínimo detalle antes de llegar a la quinta misión, la primera con objetivos operativos.
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La comunicación Espacio-Tierra

La comunicación Espacio-Tierra El 12 de abril del año 1961 se produce el primer viaje espacial tripulado por un ser humano, llevando a bordo al ruso Yuri Gagarin. Ya anteriormente la perra Laika se había convertido en el primer ser vivo terrestre que orbitase la Tierra, hazaña protagonizada a bordo de la nave soviética "Sputnik 2", el 3 de noviembre de 1957.
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10 inventos procedentes de la astronomía

10 Inventos procedentes de la astronomía ¿Alguna vez has pensado lo cercana a ti que está la astronáutica? Aunque pueda parecernos increíble, muchos de los objetos que nos rodean tienen la base de su invención en esta ciencia o en la astronomía, encargadas también de importantes descubrimientos espaciales y, por supuesto, también de teorías físicas.
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Artículos sobre astronáutica

Artículos sobre astronáutica En la historia de la astronomía hay un antes y un después del momento, todavía cercano, en que los humanos fuimos capaces de salir al espacio. La ley de la gravitación universal, enunciada por Isaac Newton, dice que cualquier partícula de materia atrae a cada una de las demás con una fuerza directamente proporcional al producto de sus masas respectivas e inversamente al cuadrado de la distancia que las separa.
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