Astronomía

¿Cómo debo encontrar un telescopio para el tiempo de investigación?

¿Cómo debo encontrar un telescopio para el tiempo de investigación?



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Soy un estudiante universitario en física y astronomía y estoy decidiendo buscar la posibilidad de solicitar tiempo en un telescopio de investigación, y no estoy seguro de cómo proceder con la localización / búsqueda de telescopios en los que pueda solicitar tiempo. Específicamente, estoy interesado en observar la composición química de los discos protoestelares. Cualquier información aplicable estaría bien.


Como estudiante, eres miembro de una universidad. Entonces, su primer paso debería ser hablar con sus profesores.

Como guía de lo que podría esperarse, consulte la página de propuestas de telescopios de la Universidad de Arizona. Aceptan propuestas de miembros de la Universidad de Arizona. Tienes que tener un objetivo y un plan claros. Es por eso que primero debes hablar con tus profesores.


El telescopio espacial que podría encontrar una segunda Tierra

A pesar de toda la emoción que rodea la búsqueda de exoplanetas distantes en los últimos años, los más de 4.000 planetas confirmados hasta ahora han sido actores invisibles en el escenario cósmico. A excepción de un puñado de cuerpos muy grandes fotografiados por telescopios terrestres, prácticamente todos los exoplanetas se han detectado solo cuando atenúan brevemente la luz proveniente de sus estrellas anfitrionas o cuando su gravedad hace que la estrella se tambalee de una manera distintiva. Observando estos patrones y utilizando algunos otros métodos, los científicos pueden determinar la órbita, el radio, la masa y, a veces, la densidad de un exoplaneta, pero no mucho más. Los planetas permanecen, en palabras de un investigador en el campo, & # 8220sombras negras pequeñas & # 8221.

Los científicos quieren mucho más. Les gustaría conocer en detalle la composición química de las atmósferas de los planetas, si el agua líquida podría estar presente en sus superficies y, en última instancia, si estos mundos podrían ser hospitalarios para la vida.

Responder a esas preguntas requerirá telescopios espaciales que aún no existen. Para determinar qué tipo de telescopios, la NASA encargó dos estudios importantes que han llevado a grandes equipos de científicos e ingenieros (en su mayoría voluntarios) cuatro años para completarlos. Los resultados ahora están siendo revisados ​​por la Academia Nacional de Ciencias, como parte de su Decadal Survey for Astronomy and Astrophysics que recomendará las prioridades de financiamiento del gobierno para la década de 2030. Los megaproyectos pasados ​​y actuales de la NASA, desde el Telescopio Espacial Hubble lanzado en 1990 hasta el Telescopio Espacial James Webb, cuyo lanzamiento está programado para este año, han pasado por el mismo proceso de investigación. En algún momento de esta primavera, se espera que la Encuesta Decadal concluya sus deliberaciones y haga recomendaciones.

Eso pone cuatro propuestas en la carrera para convertirse en NASA & # 8217s próximo & # 8220Great Observatory & # 8221 en el espacio: un telescopio de rayos X llamado Lynx the Origins Space Telescope para estudiar el universo temprano y dos telescopios dedicados principalmente, pero no exclusivamente, a exoplanetas. . Uno se llama HabEx, por Habitable Exoplanet Observatory. El otro & # 8212el más ambicioso, más complejo, más caro y más revolucionario de todos estos conceptos & # 8212 se llama LUVOIR, para Large UV / Optical / IR Surveyor.

Si los científicos realmente quieren saber si existe vida en planetas distantes similares a la Tierra, eventualmente necesitarán LUVOIR o algo muy parecido.

El estudio conceptual de LUVOIR (publicado en 2019 como un informe ilustrado de 426 páginas) exige un enorme espejo telescópico de hasta 15 metros, casi 50 pies, de diámetro. Eso sería seis veces más grande que el espejo del telescopio espacial Hubble y más del doble del tamaño del telescopio Webb de 6,5 metros. La versión más ambiciosa de LUVOIR tendría un espejo del tamaño de una noria de carnaval.

El objetivo principal del observatorio, como se describe en el informe del estudio, es impulsar la búsqueda de exoplanetas pequeños, débiles y similares a la Tierra que orbitan estrellas similares al sol, con la esperanza de que algunos de ellos puedan albergar vida. Ningún mundo de ese tamaño y tipo ha sido fotografiado directamente por un telescopio, y hacerlo requerirá una gran recolección de luz & # 8220bucket & # 8221 colocada más allá de la Tierra & # 8217s oscureciendo la atmósfera.

La obtención de imágenes directas de un objetivo tan débil también requiere ciertas innovaciones técnicas, lo más importante un coronógrafo potente y una pantalla # 8212a para bloquear la luz cegadora del planeta y la estrella anfitriona # 8217. Dentro del instrumento coronógrafo, se necesita una cámara de imágenes avanzada para detectar planetas pequeños y rocosos como el nuestro. Luego, se requiere un espectrógrafo de alta sensibilidad para identificar elementos como el oxígeno o el metano en la atmósfera de un planeta que podrían sugerir la presencia de vida.

El equipo de estudio de LUVOIR concluyó en su informe final que la versión de lujo del observatorio & # 8212 en oposición a una opción reducida que reduce el tamaño del espejo casi a la mitad & # 8212 podría identificar y estudiar 54 planetas potencialmente similares a la Tierra durante cinco años de observación. período, junto con cientos de planetas más grandes.

Esta estimación proviene de comparar las especificaciones técnicas del telescopio # 8217 con la cantidad de exoplanetas pequeños y rocosos que se prevé que existan en nuestro vecindario celestial según los datos de la misión de reconocimiento Kepler de la NASA # 8217 de la última década. La clave para alcanzar la meta de 54 planetas será el coronógrafo interno de LUVOIR & # 8217 y el gran tamaño del telescopio en sí, que tiene 40 veces el poder de captación de luz del Hubble y puede capturar imágenes mucho más rápidamente.

De una manera significativa, LUVOIR es un retroceso al Hubble. Los dos grandes observatorios espaciales de la NASA planeados para la década de 2020, Webb y el telescopio espacial multiusos Nancy Grace Roman, se ven principalmente en el infrarrojo. LUVOIR, como Hubble, será sensible en una gama más amplia de longitudes de onda, desde la luz ultravioleta y visible hasta el infrarrojo cercano. Eso le permite ver las huellas digitales espectrales de una amplia gama de moléculas que podrían sugerir procesos biológicos en funcionamiento en un mundo distante.

Sin embargo, primero hay que aprobar el proyecto.

Cuando el telescopio espacial James Webb y el espejo segmentado # 8217 finalmente se lance este año, será el observatorio más grande jamás enviado al espacio. (NASA / MSFC / David Higginbotham)

Puntos distantes pálidos

Si LUVOIR se hubiera propuesto hace una década, habría sido una especie de expedición de pesca. Hoy los científicos están mucho más seguros de que producirá resultados sólidos. & # 8220Lo & # 8217s nuevo y emocionante es que, por primera vez, tenemos propuestas importantes para la [Encuesta] Decadal en el contexto de saber con certeza que hay planetas del tamaño de la Tierra que obtienen energía del tipo de la Tierra de sus soles en nuestro vecindario relativamente cercano, & # 8221, dice Shawn Domagal-Goldman, un astrobiólogo de la NASA que es el científico adjunto del estudio de LUVOIR. & # 8220Esta es la primera generación de conceptos que incorporan esa comprensión y la convierten en una parte central de su caso científico. & # 8221

HabEx, el otro observatorio de exoplanetas que se está considerando para financiamiento futuro, también tendría la capacidad de obtener imágenes directas de planetas pequeños similares a la Tierra. Pero su espejo de cuatro metros detectaría muchos menos de ellos. En comparación con los 54 exoplanetas que se espera que encuentre LUVOIR, se prevé que HabEx encuentre ocho en cinco años.

Cazadores de planetas: Kepler permitió a los científicos estimar cuántos exoplanetas hay, mientras que TESS está encontrando objetivos cercanos específicos para que JWST y Roman los investiguen. (NASA / LASP NASA NASA / ESA / CSA / STSCI NASA / JPL / GSFC)

En términos de resolución espacial & # 8212la capacidad de ver detalles & # 8212LUVOIR puede devolver imágenes seis veces más nítidas que el Hubble y cuatro veces más nítidas que HabEx. Como resultado, podría proporcionar imágenes muy parecidas a la famosa foto & # 8220Pale Blue Dot & # 8221 de la Tierra tomada por la Voyager 1 en 1990 desde una distancia de 3.700 millones de millas, pero para planetas que están 100.000 veces más lejos. Los planetas cubrirán solo unos pocos píxeles en estas imágenes, lo que puede no parecer mucho. Pero el color de esos preciosos píxeles contiene una sorprendente cantidad de información.

& # 8220Cuando comparas el brillo del planeta en dos longitudes de onda, obtienes un color. Así es básicamente cómo funciona su ojo, dice Aki Roberge, científico del estudio LUVOIR y astrofísico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. & # 8220Así que cuando decimos que & # 8217 mediremos los colores de los planetas, realmente nos referimos al azul, verde y rojo reflejados que se pueden ver con los ojos. Además, mediremos colores fuera del rango de luz que su ojo puede ver.

Los planetas estarán & # 8220 sin resolver & # 8221 en imágenes LUVOIR, advierte Roberge. Con solo unos pocos píxeles en total, seguirán apareciendo como puntos borrosos sin características superficiales. & # 8220Sin embargo, & # 8221 ella dice, & # 8220, hay formas de extraer información sobre las características de la superficie sin realmente resolver el planeta. Para la mayoría de los candidatos a planetas habitables, podremos ver su brillo variar a medida que giran y encontrar las longitudes de los planetas en días. Y si observa la variación en más de una longitud de onda, probablemente pueda descomponer la variación en fracciones totales de tierra, océanos y nubes. Probablemente también sea posible ver cambios estacionales en el brillo o el color del planeta. & # 8221

Los científicos podrán leer el contenido de las atmósferas de exoplanetas como nunca antes con el coronógrafo extremo para sistemas planetarios vivos (ECLIPS), que podrá detectar compuestos como oxígeno, ozono, vapor de agua, dióxido de carbono y metano que podrían ser biofirmas. Ni Hubble ni JWST pueden hacer eso con planetas similares a la Tierra que orbitan estrellas similares al Sol, por lo que LUVOIR representa una nueva capacidad importante para la astrobiología.

El telescopio vería los exoplanetas no solo como mundos aislados sino como miembros de sistemas solares distantes, dice Courtney Dressing, profesora asistente de astronomía en la Universidad de California, Berkeley y miembro del equipo conceptual LUVOIR. & # 8220 De hecho, tendríamos la oportunidad de determinar las composiciones atmosféricas de múltiples planetas en un sistema solar & # 8212 con sus órbitas, masas y temperaturas conocidas & # 8212 y hacer eso para planetas que orbitan una variedad de soles & # 8221, dice.

Esa diversidad puede ser clave para comprender la habitabilidad planetaria, cree. & # 8220 Digamos & # 8217s que miramos un montón de planetas que suponemos son similares & # 8212 quizás cinco planetas rocosos que tienen el mismo tamaño de la Tierra y la misma temperatura & # 8212 y vemos atmósferas muy diferentes. Esto nos dice mucho más que solo mirar un planeta. & # 8221

El Hubble y el telescopio espacial Nancy Grace Roman de la década de 2020 son más pequeños que el JWST, pero LUVOIR, utilizando el mismo tipo de segmentos hexagonales, empequeñecería a los tres y reuniría mucha más luz. (NASA)

Aunque la ciencia de los exoplanetas sería un propósito impulsor del observatorio, con su enorme espejo y una amplia gama de longitudes de onda, también podría usarse para estudiar todo, desde galaxias distantes hasta objetos en nuestro propio sistema solar. Por ejemplo, LUVOIR vería Júpiter con casi el mismo detalle que las cámaras a bordo de la nave espacial Juno actualmente en órbita alrededor de ese planeta.

& # 8220LUVOIR haría posible una ciencia absolutamente transformadora de muchas maneras & # 8221, dice John O & # 8217Meara, científico jefe del Observatorio Keck en Hawái y miembro del equipo científico que desarrolló el concepto LUVOIR. Fue O & # 8217Meara quien dio la charla resumida final al panel Decadal Survey que priorizará los objetivos científicos para el próximo observatorio espacial insignia de la NASA. Es significativo que su propia investigación no involucre exoplanetas. & # 8220Lo que & # 8217 estamos tratando de hacer con LUVOIR es crear un observatorio que pueda contar la historia del universo desde su formación más temprana hasta la presencia generalizada & # 8212 o ausencia & # 8212 de vida. Entonces nos gusta decir que LUVOIR es una noción o una idea, y no una colección de números que se generarán. & # 8221

En nuestro propio vecindario solar, el telescopio espacial Hubble apenas puede distinguir los géiseres en erupción en Júpiter y la luna Europa # 8217, pero cualquier versión de LUVOIR debería funcionar mejor. (G. Ballister (LPL), R. Juanola-Parramon, NASA / GSFC) Un sistema solar como el nuestro, a 40 años luz de distancia, aparecería algo así en imágenes del LUVOIR-A de 15 metros. Algunos píxeles para cada planeta pueden no parecer mucho, pero contienen una gran cantidad de información. (R. Juanola-Parramon, N. Zimmerman, A. Roberge, NASA / GSFC)

¿Talla A o Talla B?

La idea de un telescopio espacial muy grande que pueda ver a través de muchas longitudes de onda ha sido discutida e incluso propuesta a la NASA durante casi dos décadas. Pero la tecnología necesaria para plegar un gran espejo segmentado y construir un coronógrafo de alto rendimiento faltaba hasta hace poco, al igual que la ciencia detrás de la detección y el reconocimiento de biofirmas. El telescopio Webb, que finalmente llegará a la plataforma de lanzamiento este otoño, fue pionero en la tecnología de plegado. El telescopio romano de mediados de la década de 2020 volará el primer coronógrafo avanzado en el espacio como demostración de tecnología.

Esos proyectos, si tienen éxito, le dan a LUVOIR una ventaja técnica. Pero teniendo en cuenta sus ambiciones, el observatorio será costoso, con estimaciones de costos de por vida de $ 18 mil millones a $ 24 mil millones para la versión preferida LUVOIR-A de 15,1 metros. Para evitar el impacto de las pegatinas, el equipo de LUVOIR ha elaborado planes alternativos para una versión de ocho metros llamada LUVOIR-B, que costaría entre $ 12 mil millones y $ 18 mil millones. (El HabEx más pequeño tiene un valor de $ 9 mil millones).

Cualquiera de las versiones de LUVOIR presenta a la NASA una gran factura, pero los miembros del equipo señalan que es comparable a lo que costó el telescopio espacial Hubble durante su vida útil. La diferencia de capacidad entre el LUVOIR-A de 15,1 metros y el LUVOIR-B de ocho metros coincide aproximadamente con su diferencia de tamaño. Mientras que LUVOIR-A podría identificar 54 & # 8220 candidatos a planetas habitables, & # 8221 LUVOIR-B obtendría 28.

Esa diferencia tiene importantes implicaciones científicas. Cuanto mayor sea el número de candidatos a planetas habitables estudiados, mejor determinaremos si nuestro propio planeta es común o raro, al tiempo que aumentamos las posibilidades de encontrar vida extraterrestre. Esta es una de las principales razones por las que la capacidad de LUVOIR-A & # 8217 para encontrar tantos exoplanetas pequeños y débiles tiene tanto atractivo. Aún así, no sorprendería a nadie si el Congreso y la NASA "recibieran el visto bueno de LUVOIR" si decidieran la versión económica.

Las firmas espectrográficas pueden indicar si existen condiciones que podrían sustentar la vida. Si un telescopio como LUVOIR viera la Tierra desde la vecindad de otra estrella, los científicos extraterrestres podrían inferir la presencia de vida a partir de las firmas espectrales de ciertos elementos en la atmósfera. El mismo principio debería aplicarse a los exoplanetas. (M. Turnbull y STScI)

Por ahora, LUVOIR-A se trata del telescopio espacial más grande que podemos construir. Su espejo de 15,1 metros es el tamaño máximo capaz de caber dentro de la próxima generación de cohetes de carga pesada, ya sea el sistema de lanzamiento espacial de la NASA o la nave espacial SpaceX. Doblado dentro del cohete en el lanzamiento, el observatorio se enviaría al espacio frío y oscuro, lejos del calor y el brillo de la Tierra, a un lugar gravitacionalmente estable llamado Lagrange Point 2.

La noción de enviar LUVOIR-A en piezas, para ensamblarlas más tarde en el espacio, se ha presentado a la Encuesta Decadal, aunque el panel tradicionalmente hace recomendaciones basadas en el retorno de la ciencia en lugar de cómo se debe ejecutar un proyecto. Con el montaje en el espacio, la NASA podría, en teoría, armar un espejo más grande & # 8212 quizás mucho más grande & # 8212 que 15 metros. A mediados de la década de 2010, el entonces jefe científico de la NASA (y reparador del Hubble en tres ocasiones), John Grunsfeld, propuso que los astronautas que trabajaban en el espacio profundo podrían razonablemente hacer el trabajo. La NASA encargó un estudio del montaje en el espacio de grandes observatorios en 2018, pero la conclusión fue que el equipo de construcción de astronautas de Grunsfeld no era factible ahora y que el montaje robótico sería mejor.

Nick Siegler, tecnólogo jefe del Programa de Exploración de Exoplanetas # 8217 de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro y líder del estudio de ensamblaje en el espacio, dijo que su informe de 2019 concluyó que el ensamblaje en el espacio será necesario a medida que los observatorios se hagan cada vez más grandes. Incluso reduciría el riesgo de la misión. Los autodespliegues complejos y autónomos ya no serían necesarios, y dado que las piezas suben en diferentes cohetes, se elimina la posibilidad de que un lanzamiento fallido acabe con todo el proyecto. Siegler dice que el ensamblaje en el espacio por robots podría costar tanto como un solo lanzamiento en un cohete de carga pesada, posiblemente menos si se tiene en cuenta el servicio. El equipo de montaje en el espacio ha enviado un documento técnico al panel de Decadal Survey, en caso de que LUVOIR obtenga su sello de aprobación.

¿Cúales son las posibilidades de que eso suceda? Nadie puede decirlo, pero los equipos de HabEx y LUVOIR están de acuerdo en una cosa: no quieren derribar el otro proyecto solo para llegar a la cima. & # 8220Como miembros del equipo de LUVOIR, definitivamente hemos estado abogando por nuestro concepto, & # 8221, dice la copresidenta de la comunidad de LUVOIR, Debra Fischer, de la Universidad de Yale, quien ha estado trabajando en ciencia de exoplanetas durante más de 20 años. & # 8220Pero el objetivo aquí es conseguir un gran proyecto & # 8212 con suerte uno con un enfoque en exoplanetas & # 8212 en funcionamiento. Creo que la mayoría de nosotros estaría emocionado de ver avanzar cualquiera de los proyectos de estudio. & # 8221

El grupo de estudio LUVOIR, compuesto por más de 100 científicos e ingenieros, tiene fuertes lazos con el Goddard Space Flight Center de la NASA en los suburbios de Maryland en Washington, DC Un pequeño equipo de Goddard, dirigido por el científico del estudio Roberge y el diputado Domagal-Goldman , fue apoyado por otras dos docenas de & # 8220miembros votantes & # 8221 y un grupo más grande de voluntarios de todo el mundo.

La cantidad de trabajo que se realizó en el estudio no tiene precedentes, dice Roberge. Eso se debe en parte a los muchos retrasos y sobrecostos sufridos por el proyecto del telescopio Webb. Para evitar encontrarse con los mismos problemas, los equipos de LUVOIR (y otros conceptos) examinaron mucho más de cerca sus propios requisitos de ciencia, tecnología y dinero.

Durante más de cuatro años, el equipo de LUVOIR celebró reuniones remotas casi semanales, con subgrupos divididos para abordar problemas específicos. Courtney Dressing calcula que el trabajo de LUVOIR, que no se pagaba a excepción de los gastos de viaje, consumía entre cinco y diez horas de su tiempo cada semana.

Ella, Roberge y el resto esperan, por supuesto, que todo ese tiempo valió la pena y que serán recompensados ​​con la bendición oficial de Decadal Survey. El objetivo de & # 8220LUVOIR & # 8217 es determinar si hay otras Tierras, & # 8221 Roberge. & # 8220La gente ha intentado llegar a esto de otras maneras, pero creemos firmemente que tiene la mayor probabilidad de funcionar. Si no se recomienda LUVOIR ahora, se tendrá que seleccionar otro concepto de LUVOIR en el futuro & # 8212 si realmente queremos saber si la vida es común o muy rara en el cosmos. & # 8221

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Esta historia es una selección de la edición de abril / mayo de la revista Air & amp Space.


¿Mirando las estrellas o cayendo por el camino? Cómo la astronomía está fallando a las científicas

Las mujeres astrónomas obtienen desproporcionadamente menos tiempo de uso del telescopio que sus colegas masculinos. Crédito: Wikimedia Commons, CC BY-SA

Pasará hasta al menos 2080 antes de que las mujeres representen solo un tercio de los astrónomos profesionales de Australia, a menos que haya un impulso significativo en la forma en que nutrimos las carreras de las investigadoras.

Durante la última década, se ha reconocido con razón que la astronomía lidera el impulso hacia la equidad de género en las ciencias. Pero mi nuevo modelo, publicado hoy en Astronomía de la naturaleza, muestra que no está funcionando lo suficientemente rápido.

El plan decenal de la Academia Australiana de Ciencias para la astronomía en Australia propone que las mujeres deberían representar un tercio de la fuerza laboral senior para 2025.

Es un objetivo digno, aunque modesto. Sin embargo, con nuevos datos del programa Science in Australia Gender Equity (SAGE) de la academia, he modelado los efectos de las tasas y prácticas actuales de contratación y llegué a una conclusión deprimente, aunque quizás no sorprendente. Sin un cambio en los mecanismos actuales, se necesitarán al menos 60 años para alcanzar ese nivel del 30%.

Sin embargo, el modelo también sugiere que la introducción de programas de contratación ambiciosos y afirmativos destinados a reclutar y retener a mujeres astrónomas talentosas podría alcanzar el objetivo en poco más de una década y luego crecer al 50% en un cuarto de siglo.

Antes de ver cómo se podría hacer eso, vale la pena examinar cómo surgió el desequilibrio de género en la física. Para decirlo sin rodeos: ¿cómo llegamos a una situación en la que el 40% de los doctorados en astronomía se otorgan a mujeres y, sin embargo, ocupan menos del 20% de los puestos directivos?

En un nivel amplio, la respuesta es simple: mi análisis muestra que las mujeres abandonan la astronomía a una tasa dos o tres veces superior a la de los hombres. En Australia, desde el estado de posdoctorado hasta el nivel de profesor asistente, el 62% de las mujeres abandonan el campo, en comparación con solo el 17% de los hombres. Entre el nivel de profesor asistente y profesor titular, el 47% de las mujeres abandona la tasa de salida de los hombres es aproximadamente la mitad. Las tasas de salida de las mujeres son similares en la astronomía estadounidense.

La siguiente pregunta es: ¿por qué?

Muchas mujeres se van por pura desilusión. Las mujeres en física y astronomía dicen que sus carreras progresan más lentamente que las de sus colegas masculinos y que la cultura no es acogedora.

Reciben menos oportunidades y recursos profesionales. Los ensayos aleatorios doble ciego y los estudios de investigación amplios en astronomía y en todas las ciencias muestran un sesgo implícito en la astronomía, lo que significa que se publican, citan, invitan a hablar en conferencias y se les da tiempo de telescopio a más hombres.

Es difícil construir un cuerpo de trabajo sólido basado en la investigación cuando el acceso a las herramientas y al reconocimiento es desproporcionadamente limitado.

Hay otro factor que a veces contribuye a la pérdida de mujeres astrónomas: la lealtad. En situaciones en las que a la pareja masculina de una mujer se le ofrece un nuevo trabajo en otro pueblo o ciudad, la mujer abandona con mayor frecuencia su trabajo para facilitar la mudanza.

Alentar a las universidades o institutos de investigación a ayudar a los socios a encontrar un trabajo adecuado en las cercanías es, por lo tanto, una de las estrategias que yo (y otros) he sugerido para ayudar a reclutar mujeres astrofísicas.

Pero la tarea más importante que tenemos entre manos requiere que las instituciones identifiquen, aborden y superen los prejuicios inherentes, un legado de una tradición académica conservadora que, según las investigaciones, se inclina hacia los hombres.

Un mecanismo clave para lograr esto fue introducido en 2014 por la Sociedad Astronómica de Australia. Diseñó un sistema de calificación y evaluación voluntario conocido como los Premios Pléyades, que recompensa a las instituciones por tomar acciones concretas para avanzar en las carreras de las mujeres y cerrar la brecha de género.

Las iniciativas incluyen puestos postdoctorales a más largo plazo con opciones a tiempo parcial, apoyo para regresar a la investigación astronómica después de interrupciones en la carrera, aumentar la fracción de puestos permanentes en relación con los contratos de duración determinada, ofrecer puestos permanentes solo para mujeres, contratación de mujeres directamente para los niveles de profesorado y tutoría de mujeres para su promoción a los niveles más altos.

La mayoría, si no todas, las organizaciones australianas que emplean astrónomos se han inscrito en los Premios Pléyades y están demostrando un compromiso genuino con el cambio.

Entonces, ¿por qué el progreso sigue siendo tan lento?

Siete años después, esperaríamos haber visto un aumento en el número de mujeres contratadas y retenidas en puestos de responsabilidad.

Y lo somos, pero el efecto está lejos de ser uniforme. Mi propia organización, el ARC Center of Excellence in All-Sky Astrophysics in 3 Dimensions (ASTRO 3D), está en camino de lograr una proporción de 50:50 mujeres por hombres trabajando en niveles superiores para fines de este año.

La Escuela de Física de la Universidad de Sydney ha hecho nueve nombramientos de alto nivel en los últimos tres años, siete de ellos mujeres.

Pero estos ejemplos son valores atípicos. En muchas instituciones, las tasas de contratación no equitativas y las altas tasas de abandono persisten a pesar de la gran cantidad de mujeres astrónomas en los niveles posdoctorales y el estímulo positivo de los Premios Pléyades.

Usando estos resultados y mis nuevos modelos de fuerza laboral, he demostrado que los objetivos actuales de 33% o 50% de mujeres en todos los niveles son inalcanzables si se mantiene el status quo.

Propongo una serie de medidas afirmativas para aumentar la presencia de mujeres en todos los niveles superiores de la astronomía australiana y mantenerlas allí.

Estos incluyen la creación de múltiples roles solo para mujeres, la creación de prestigiosos puestos senior para mujeres y la contratación en múltiples puestos para hombres y mujeres para evitar percepciones de simbolismo. Una mayor flexibilidad en el lugar de trabajo es crucial para permitir que las investigadoras desarrollen sus carreras mientras equilibran otras responsabilidades.

Australia está lejos de ser única cuando se trata de lidiar con las disparidades de género en astronomía. En general, persisten situaciones similares en China, Estados Unidos y Europa. Un artículo de abril de 2019 describió una discriminación similar experimentada por las astrónomas en Europa.

Australia, sin embargo, está bien situada para desempeñar un papel de liderazgo en la corrección del desequilibrio. Con la acción correcta, no tomará mucho tiempo hacer que nuestro enfoque de la equidad de género sea tan líder en el mundo como nuestra investigación.


Estableciendo récords

Aunque el SKA se acaba de lanzar formalmente, ya ha dado algunos resultados impresionantes. En Sudáfrica, MeerKAT, un telescopio precursor de 64 platos del SKA que ya está en funcionamiento, ha tomado la imagen de radio más detallada hasta ahora del centro de nuestra galaxia. Y el año pasado, el telescopio pionero SKA de Australia (ASKAP), que fue diseñado para mostrar la preparación de Australia para albergar el SKA, creó un nuevo atlas del Universo, mapeando un récord de 3 millones de galaxias en 300 horas.

El desarrollo de SKA también ha beneficiado al campo de otras formas. El número de radioastrónomos que trabajan en Sudáfrica ha aumentado de menos de 10 en 2005 a más de 200 en la actualidad. Y la futura expansión de SKA a más países de África impulsará aún más la comunidad astronómica del continente. Ghana ya tiene su propio radiotelescopio y se están planificando más en todo el continente.

El proyecto SKA necesita más miembros para alcanzar su máximo potencial, y debe dedicar formalmente una proporción significativa de su tiempo de observación al trabajo en cielos abiertos para evitar el riesgo de que la radioastronomía se convierta en exclusiva de un puñado de naciones. Al instituir una convención de cielos abiertos, el Observatorio SKA mejorará la calidad de la ciencia del telescopio y ayudará al desarrollo de las comunidades astronómicas de todo el mundo.


Estos son nuestros consejos sobre cómo elegir un telescopio.

La simple observación del cielo a simple vista es muy divertida, pero llega un momento en que todo el mundo quiere mirar a través de un telescopio, entonces, ¿cómo elegir un telescopio? Saturno es una "estrella" de color amarillo brillante solo con el ojo, pero incluso un pequeño telescopio lo revelará por la maravilla anillada que realmente es.

Si hay un club de astronomía en su localidad, unirse a ellos en una noche de observación podría ser suficiente para satisfacer la curiosidad de su telescopio. Pero una vez enganchado al cielo, es probable que desee un telescopio propio.

Si tiene cuidado al hacer su elección, nunca ha habido un mejor momento para comprar uno: son más baratos que nunca en términos reales. Algunos, incluidos muchos de los principales actores del mercado, Celestron y Meade, tienen monturas computarizadas, lo que significa que, en teoría, encontrarán sus objetivos por usted. Puede encontrar algunas reseñas de telescopios independientes en el sitio Cloudy Nights.

También puede encontrar un telescopio económico o accesorios como oculares en eBay, aunque debe recordar el dicho "comprador, cuidado", investigar el modelo que ve en la publicidad y tomar las precauciones adecuadas antes de entregar su dinero.

No olvide que los binoculares también son una herramienta de observación de gran valor; en esencia, son un par de telescopios de baja potencia.

La variedad de telescopios que se ofrecen puede parecer desconcertante, pero se reducen a dos tipos básicos: el refractor y el relector, además de los llamados catadioptricos que combinan las dos formas.

El refractor, o telescopio refractor, utiliza una lente para recoger la luz de una estrella, un planeta o lo que sea que estés mirando. El reflector, o telescopio reflector, recoge la luz con un espejo curvo.

Cuanto más grande es la lente o el espejo, más luz se capta de su objetivo y más débiles son los objetos que puede ver. Puede leer más sobre los diferentes tipos de telescopios en nuestro artículo aquí.

La luz que es recolectada por la lente o el espejo se dirige a una lente más pequeña (generalmente un grupo de lentes) llamada ocular que amplía la imagen y se ajusta para enfocar el objeto que está observando. El camino a través de un refractor se muestra en el diagrama de corte arriba y a través de un reflector en el corte de abajo.

En los telescopios astronómicos, por lo general, tendrá una selección de oculares intercambiables para que pueda ver objetos con diferentes aumentos.

La distancia desde la lente o el espejo hasta el punto donde la imagen se enfoca se llama distancia focal. A veces escuchará que se menciona la relación focal o la relación f del telescopio; esta es la distancia focal dividida por el diámetro de la lente principal o del espejo.

Los aficionados que observan objetos del cielo profundo, como galaxias y nebulosas, prefieren una relación f de 4 o 5, ya que el campo de observación es amplio y brillante. Estos telescopios se conocen a menudo como telescopios de campo rico.

Los observadores planetarios prefieren distancias focales largas, con los correspondientes campos de visión más estrechos, porque esto les permite ver más detalles en sus objetivos del Sistema Solar.

Al elegir un telescopio, tenga en cuenta sus circunstancias personales. Los habitantes de apartamentos pueden optar por algo ligero y portátil, como un pequeño refractor o la gama ETX de Meade. Si tiene un gran jardín y puede dejar su telescopio afuera de forma permanente, puede optar por un telescopio reflector grande.

Para obtener consejos más extensos y excelentes, que pueden ayudarlo a aprender más sobre cómo elegir un telescopio, lea este artículo de Robin Scagell, un astrónomo aficionado líder en el Reino Unido y vicepresidente de la Sociedad de Astronomía Popular. Ha escrito un libro clásico, Observación de estrellas con un telescopio, esa es una mina de información y es muy recomendable.


Los estudiantes de astronomía pueden recibir crédito de curso por realizar proyectos de investigación independientes con la facultad del Departamento de Astronomía y también con el personal de investigación del Observatorio Steward. Se requieren tres unidades de dicho crédito para la especialidad, pero también se permiten más de tres unidades. Consulte el enlace para obtener pautas sobre el crédito académico por experiencia en investigación y el formulario de aprobación para el crédito de investigación de pregrado, que se requiere para inscribirse en un estudio independiente.

La carrera de Astronomía no requiere una asignatura secundaria.


El Laboratorio de Espejos Richard F. Caris, ubicado debajo del Estadio de Arizona, ahora ofrece recorridos al público. Este recorrido brindará a los visitantes una mirada entre bastidores a la tecnología óptica de vanguardia y los revolucionarios procesos de fundición giratoria que participan en la fabricación de espejos telescópicos gigantes, desde la construcción del molde hasta la fundición giratoria, el pulido y el pulido.

El monte. Lemmon SkyCenter, ubicado al norte de Tucson en la cima del monte. Lemmon, es un centro de aprendizaje de ciencias único. Consulte su sitio web para obtener información sobre recorridos por sus instalaciones.


National Optical Astronomy Observatory

Have you ever looked up at the night-time sky on a clear night and marveled at the beauty of the stars, or seen pictures of galaxies, nebulae, or planets and wondered what they are, and how we have learned about them?? Or have you been outside and felt the warmth of the Sun and paused, knowing it is the Sun that sustains life on earth?

Astronomy – the oldest of the natural sciences. Astronomy is the only science in which you cannot perform experiments directly you can’t weigh, touch or smell your subject matter… You can only observe the radiation ( visible light, radio, infra-red) which comes to earth.

What Do Astronomers Do?

Most astronomers concentrate on a particular question or area of astronomy: for example, planetary science, solar astronomy, the origin or evolution of stars, or the formation of galaxies. Observational astronomers design and carry out observing programs with a telescope or spacecraft to answer a question or test the predictions of theories. Theorist work with complex computer models of a star’s interior, for example, to understand the physical processes responsible for the star’s appearance.

Astronomers no longer look through an eye-piece on the telescopes but instead use sophisticated digital cameras attached to a telescope, computers to gather and analyze research data. The actual time spent at a telescope collecting data for analysis is only the beginning. Most of their time is spent in an office analyzing the data, creating computer programs that allow them to more efficiently search through the data, writing research papers, and completing other administrative tasks like attending meetings. There are many variables that shape an Astronomer’s time, so many work flexible hours that meet their unique job environments.

Want to Become an Astronomer?

What Classes to Take – High School

Math, science, computing – Getting a broad science and math background regardless if you are going into the sciences or not will provide you with useful skills that transcend any discipline. Taking classes that provide a solid foundation in how to research, write, and present papers are invaluable. Becoming a skilled communicator on paper and in person will always serve you well. Choose electives and outside organizations that will round out your education. If you are certain that astronomy is the field for you, then be prepared to dedicate time to accomplishing your end goal.

What Classes to Take – College

Most astronomers have their Ph.D. in astronomy or physics. There are about 100 US colleges and universities that offer a Ph.D. in astronomy and many more that offer other undergraduate degrees in physics, astronomy, astrophysics or mathematics.

Since college is not only a huge investment of time and financial resources, it is important to consider more than just the location when selecting a school. Today students should investigate the following: school and classroom size, school and departmental culture, availability of financial aid, the number of staff publishing papers in professional journals, and the types of varied research experiences available to students? Manage your future wisely.

Graduate schools are competitive, so it is important to maintain top grades as an undergraduate. Students must take the Graduate Record Exam before they can be admitted to any U.S. graduate school, and many astronomy programs will request the GRE in physics. Once in graduate school, students spend time completing advanced course work in astronomy and focusing on their research. Specifying a thesis topic and beginning the dissertation is next. Successfully completing the research, writing, and defense for a dissertation are the final steps to completing the Ph.D. The entire educational journey — undergraduate, graduate, through the dissertation can easily take 9 years – one needs to be dedicated, patient, and passionate about the science of astronomy.

Jobs for Astronomers

Because Astronomy is a relatively small field but attractive to many students, there is great competition for jobs. After attaining a Ph.D., it is common to take a postdoctoral position, a temporary appointment which allows an astronomer time to concentrate on research, publishing papers, and building their reputation in the field. Astronomers may accept more than one postdoctoral position today before applying for positions available in academia, in National Observatories, National Laboratories, or in private industry.

Jobs for Non-Astronomers

For individuals who like the field of astronomy, but don’t want to be an astronomer – what type of jobs are available? EVERY KIND – there are telescope operator technicians, there are trades (carpenters, electricians, machinists etc.), there are administrators, there are engineers (hydraulic, electrical, structural, computer, etc.), there are educators, and there are grounds keepers and janitors. The list goes on. Most observatories, laboratories, colleges, and universities have employment pages to search through for jobs that may fit your skill set.

Web sites

NOAO is the national center for ground-based nighttime astronomy in the United States and is operated by the Association of Universities for Research in Astronomy (AURA). under cooperative agreement with the National Science Foundation. If you would like information about solar astronomy, visit the National Solar Observatory. If you would like information about radio astronomy, visit the National Radio Astronomy Observatory.


66 Comments

I was looking to buy a telescope for my 9 year old daughter. She loves space and is looking to explore the sky. She is a complete beginner. We live in the suburbs in a quiet area. We have a little light pollution (but generally quite dark, especially late evenings). What would you recommend? Can she use this from her bedroom window or would she need to explore the sky from the garden?

I want to get a telescope that will allow me to see start and planets (particularly Saturn’s rings) I don’t want to spend an extortionate amount of money. What do you recommend please?

Hi Shila, the National Geographic 60/700 telescope reviewed in the post above would work perfectly to see stars and planets. It also comes with a tripod and is easy to setup and transport when needed. You can see the rings of Saturn with it but you will need a clear bright night to see them. If you can locate Saturn without the telescope you should be able to then point the telescope towards Saturn and see the rings (with no clouds or too much wind). Details of the telescope below: https://procular.co.uk/national-geographic-az-60700-refractor-telescope/

Dear Adam,
I am thinking of buying an Astronomy Telescope as a gift.
Could either the 76/350 or the 60/700 take photographs.
If so, what is the extra price for the adaptor?

The NG 76/350 telescope is only a table-top model and cannot be mounted on a tripod or be used for taking photos. Instead, we can recommend the National Geographic AZ 60/700 Refractor telescope which is an excellent quality yet easy to use telescope. It comes with a tripod included. Details below: https://procular.co.uk/national-geographic-az-60700-refractor-telescope/ — If you also want to use this telescope to take photos with any SLR/DSLR camera, you will need the following adapter: https://procular.co.uk/baader-clickstop-telescope-camera-adapter/

Hi, I’m looking to buy a telescope for us as a family this Christmas. My son is only 4 but loves looking at the night sky and learning about the planets. Which would you recommend so that we can show him Saturn’s rings and Jupiter’s moons?
Thanks,
Leeanne

Any of the 3 telescopes reviewed in the post above would work well for him. You will need to locate Saturn or Jupiter yourself without the telescope first in order to point the telescope for a closer view (ideally you’ll need a clear night with minimal light pollution). Then you can have your son standing on a chair or bench in order to look through the eyepiece without touching or moving the telescope itself. If you’ll be viewing from home or your garden/backyard then we would say that the National Geographic AZ 60/700 Refractor Telescope would be best as it comes with a tripod and is easier to setup even indoors or anywhere close. Details below: https://procular.co.uk/national-geographic-az-60700-refractor-telescope/

I wanted to get a telescope for my 7 year old son. Wanted one that is easy to use without being too flimsy. I live in London so need something compact and easy to set up. Is the National Geographic 76/350 Dobsonian Telescope good for this purpose? Or are there any other options?
I want something that will last long till my son grows.

Yes, the National Geographic 76/350 Dobsonian Telescope would be perfect for your 7 years old as well as yourself and for future use when he grows up. The telescope is very easy to operate and doesn’t require any setup. You only need to place it on a table or other platform and point it towards the skies (easy to get started by viewing the moon!). It is also very compact and portable so ideal for travel. Details below: https://procular.co.uk/national-geographic-76350-dobsonian-telescope/

Hi Adam. I am looking for a good starter telescope with a tripod but wear varifocal glasses. I live in the city centre but have car so happy to travel to some good spots for nighttime viewing where there is less light pollution. Appreciate your advice. Gracias

The NG 60/700 Refractor telescope reviewed in this post is an excellent option for a starter telescope + tripod. It is very portable with hardly no setup needed so you can use it both around home and to travel to darker spots. Like other telescopes, you only use one eye for viewing so you can choose the preferred one and also adjust the eyepiece accordingly. You can read more about the telescope here: https://procular.co.uk/national-geographic-az-60700-refractor-telescope/

I have recently moved to a new home with amazing views over the water and lots of shipping activity both day and night and would therefore love a telescope, but do not really have a good knowledge of what would be the right one. Are you able to advise please?

The Avalon 80mm Venture HD Spotting Scope reviewed in the list above would be a perfect fit in your case. It is designed exactly for that. It will provide enhanced, magnified views, of the shipping activity in the distance both day and night and can also be used for viewing the moon, planets and stars at night. It is best used mounted on the Avalon Universal PRO Tripod. You can read more about the scope here: https://procular.co.uk/avalon-80mm-venture-hd-spotting-scope/

Hi Andy,
I’m considering my first telescope which will need to be able to be used with a tripod (I have a tripod so it’s not important if one is not included).
I will be using it to look at the night sky from indoors, through a window, there are street lights on the road. What would you reccomend?
Many thanks,
Gary.

If you’ll be viewing through a window you will need to use a refractor type telescope. As a good choice for a first astronomy telescope we would recommend the National Geographic AZ 60/700 below: https://procular.co.uk/national-geographic-az-60700-refractor-telescope/ — it does come with its own mount (tripod) included and can only be used with it. Alternatively if you would like to view both the moon/planets as well as view during daytime you can use the Avalon 80mm Ventue HD Spotting Scope and mount it on your tripod. Details below: https://procular.co.uk/avalon-80mm-venture-hd-spotting-scope/

Hi Andy,
I am looking for a telescope to view the stars, moon and planets from my balcony. I live in Rochester Kent, so it does get pretty dark there.
I am a beginner, which telescope do you think would be best?
¡Gracias!

Hello I would like to buy a telescope for my hubby for Xmas. He would like to view the moon stars and planets possibly take photos but that’s not high on the list, what would you recommend


What should I study? Astronomy or Neuroscience?

I really absolutely love both of these topics, but I have no idea which one to study when I go to university after highschool (Australia). Obviously I’m not going to choose my ENTIRE life career off a reddit post, however I’m still very indecisive.

Edit: I was thinking of going into research, I wasn’t very interested in much else, I am a very practical worker

Just saying, neuroscience will have much more lucrative jobs than astronomy.

Hey, I actually majored (and got a masters) in Astrophysics! If you ask me, astronomy is definitely an easier "hobby" than neuroscience, plus career opportunities in Astronomy are very. difficult to come by. You'll have to do a PhD and at least 1-2 post-doc appointments before you can even think about getting a faculty position. If you don't want to go into astro research, you can always use the coding and critical thinking skills you got from studying it to go into industry and do some data science. Personally, research wasn't for me and so now I'm going into education! I don't regret pursuing it though.

You're still in high school though - I'm not sure how things work in Australia but here in the US a lot of universities encourage students to start off undeclared. Iɽ take some time in your freshman year to take courses in both subjects! Take an introductory astronomy course and talk to your professor about research they're doing, you could find your foot in the door with some early research projects if you're really interested. If it turns out astronomy isn't for you, neuroscience is definitely a good other choice, though it won't be easy. Plus, nothing stops you from admiring the stars with a telescope even if you major in neuro :)