Astronomía

¿Cómo puedo contribuir a la comunidad científica utilizando mi telescopio?

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He estado usando mi Meade 90 ETX durante algunos años tratando de convertirme en un mejor astrónomo y estoy lo suficientemente familiarizado con los conceptos básicos para navegar a mi manera. Me preguntaba de qué manera un astrónomo aficionado como yo puede contribuir a la comunidad científica. Me gustaría intentar hacer algo más que mirar las estrellas y tomar fotografías.


Los aficionados realizan un trabajo científico útil siendo polifacético y ampliamente difundido.

Muchas supernovas son descubiertas por aficionados. Necesita una configuración que pueda obtener imágenes de una galaxia tras otra y buscar cualquier "nueva estrella" que aparezca en ellas. Cuando busca la apariencia de una estrella Mag-14, necesita un espejo grande; Puede que 90 mm no sean suficientes. Sin embargo, consulte la búsqueda de supernovas del observatorio Backyard para obtener más información. Con el equipo adecuado, puede encontrar 1 SN cada 5000 galaxias fotografiadas.

También puede contribuir observando ocultaciones de asteroides. Estos ocurren cuando un asteroide pasa frente a una estrella, bloqueando su luz. Al medir el tiempo de la ocultación, puede hacerse una idea del tamaño del asteroide en una sección transversal. Si varias personas observan la misma ocultación desde diferentes ubicaciones, puede obtener una imagen de la forma del asteroide. Consulte el sitio de ocultación de asteroides que tiene enlaces a preguntas frecuentes y una página para enviar informes.


También puede ayudar al estudio de estrellas variables y, en particular, sus curvas de luz. No necesita un gran alcance para esto. Véase, por ejemplo, la Asociación Estadounidense de Observadores de Estrellas Variables o la Sección de Estrellas Variables de la Asociación Astronómica Británica.


La primera nave espacial de astronomía comercial Twinkle se lanzará en 2024

Con Twinkle, la astronomía finalmente entrará en la nueva era espacial.

La primera misión de astronomía comercial del mundo, Twinkle, está ganando terreno entre los investigadores de exoplanetas a medida que avanza hacia su lanzamiento en 2024 con fondos asegurados para comenzar la construcción del satélite a principios del próximo año.

En 2014, cuando el postdoctorado en astronomía de la University College London (UCL), Marcell Tessenyi, consideró por primera vez la idea de desarrollar la primera misión de astronomía comercial del mundo, sabía que tendría que superar muchas resistencias. Durante décadas, las agencias espaciales financiadas por el gobierno como la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) estuvieron a cargo de costosos proyectos de telescopios espaciales que tardaron décadas en desarrollarse y costaron miles de millones de dólares.

El modelo no siempre funcionó bien para la comunidad científica, pero era todo lo que sabían. Siete años después, el observador privado de exoplanetas Twinkle cuenta con el respaldo de más de 10 universidades de todo el mundo, ha recibido financiación de la ESA y pronto será construido por el gigante aeroespacial europeo Airbus.


Impacto de los desarrollos tecnológicos

Además del telescopio en sí, la computadora electrónica se ha convertido en la herramienta más importante del astrónomo. De hecho, la computadora ha revolucionado el uso del telescopio hasta el punto en que la recopilación de datos de observación ahora está completamente automatizada. El astrónomo solo necesita identificar el objeto a observar, y el resto lo realiza la computadora y equipos electrónicos auxiliares.

Se puede configurar un telescopio para observar automáticamente por medio de sensores electrónicos colocados apropiadamente en el eje del telescopio. Los relojes de cuarzo o atómicos precisos envían señales a la computadora, que a su vez activa los sensores del telescopio para recopilar datos en el momento adecuado. La computadora no solo hace posible un uso más eficiente del tiempo del telescopio, sino que también permite un análisis más detallado de los datos recopilados de lo que se podría haber hecho manualmente. El análisis de datos que hubiera tardado toda una vida o más en completarse con una calculadora mecánica ahora se puede realizar en horas o incluso minutos con una computadora de alta velocidad.

Los medios mejorados para registrar y almacenar datos informáticos también han contribuido a la investigación astronómica. La tecnología de almacenamiento de datos en discos ópticos, como el CD-ROM (memoria de sólo lectura de disco compacto) o el DVD-ROM (memoria de sólo lectura de disco de vídeo digital), ha proporcionado a los astrónomos la capacidad de almacenar y recuperar grandes cantidades de datos telescópicos. y otros datos astronómicos.


Los 4 mejores programas de astronomía

  1. AstroGrav - Varias vistas
  2. Stellarium - Catálogo de 600.000 estrellas
  3. Celestia - Para la Vía Láctea
  4. CCDStack: con pantalla DDP en tiempo real

Estos programas serán útiles para aquellos a quienes les gusta pasar tiempo mirando al cielo con sus seres queridos o quieren observar cuerpos celestes con su telescopio. Con ellos, puede obtener información detallada sobre eventos astronómicos y mantenerse informado sobre los cambios climáticos.

1. AstroGrav: nuestra elección

  • Amplios datos tabulares
  • Pasos de tiempo de simulación
  • Capacidades de edición integrales

Veredicto: AstroGrav es uno de los mejores programas de astronomía disponibles para PC. Si es nuevo en el campo de la astronomía o es un astrónomo con más experiencia que busca un paquete de software que lleve su investigación al siguiente nivel, no busque más que los desarrolladores de este producto.

El desarrollador pasó años refinando y afinando este producto, por lo que funciona mejor con una variedad de telescopios diferentes para astrofotografía y puede caber en casi cualquier computadora. Se tomaron el tiempo para aprovechar la tecnología estelar ya disponible y agregaron características que no se ven en otros lugares. Lo que hace que este software sea tan bueno es que no solo está repleto de información, sino que también permite al usuario trazar un sistema de conexiones con todos los objetos celestes en el cielo.

2. Stellarium

  • Estrellas mostradas en colores espectrales
  • Pantallas realistas
  • Vía Láctea Realista
  • Interfaz multilingüe

Veredicto: Stellarium es un buen programa de una empresa de renombre. Este software le ayudará no solo a medir con precisión las posiciones de los objetos celestes, sino que también le dirá cuántos hay. Ésta es información importante que necesitará saber.

Este software le dirá dónde se encuentran los objetos de interés en el cielo por su nombre. Puede elegir encontrar las estrellas o galaxias que está buscando, y esto le dará un diagnóstico preciso. Además, puede utilizar esta aplicación como software de astrofotografía.

3. Celestia

Veredicto: Celestia es el mejor para usar cuando intenta observar y estudiar varios objetos celestes en el cielo nocturno sin binoculares astronómicos. Este software viene con una enorme base de datos de más de mil objetos celestes y características como alineación planetaria en tiempo real, datos lunares, fase y bloqueo de selección múltiple.

También puede encontrar herramientas que lo ayudarán a encontrar constelaciones y otras estrellas. Algunas de las mejores características de este software incluyen el hecho de que tiene una guía de campo, que le dará una lista de todos los objetos celestes visibles en el cielo, una guía de estrellas y objetos celestes, y una base de datos que contiene información sobre casi cada estrella importante de nuestra galaxia.

4. CCDStack

Veredicto: CCDStack es un paquete de software de astronomía que es relativamente nuevo y ha estado disponible solo para un grupo selecto de especialistas en la comunidad científica. Los paquetes de software de astronomía como CDStack son una forma para que los profesionales que trabajan con telescopios ahorren tiempo y dinero.

El software está diseñado para permitir a los usuarios producir mapas de precisión y controlar sus telescopios al mismo tiempo. Con esto en mente, es fácil ver por qué CCDStack se está volviendo tan popular.


Proponer y escribir su artículo

Debido al número finito de páginas editoriales en Telescopio de cielo y amplificador y la gran cantidad de personas que quieren contribuir a la revista, solo podemos publicar un pequeño porcentaje de material no solicitado. Antes de comenzar a trabajar en un artículo, le recomendamos encarecidamente que envíe un correo electrónico de consulta de 1 página a [email protected] o una carta física a Editorial Query, Telescopio de cielo y amplificador, One Alewife Center, Suite 300B, Cambridge, MA 02140 EE. UU. (Preferimos el correo electrónico). La consulta debe proporcionar un resumen o esquema y describir de qué se tratará el artículo, por qué sería de interés para Telescopio de cielo y amplificador lectores y por qué está calificado para escribir el artículo. Le animamos a leer artículos sobre temas similares que han aparecido en ediciones recientes de Telescopio de cielo y amplificador para asegurarnos de que no hayamos cubierto su tema en los últimos años.

Si ya ha redactado un manuscrito, envíelo. Si tiene la intención de que aparezca en un número específico, diga cuál. Es fundamental tener en cuenta que trabajamos sobre cuatro meses Por ejemplo, el material para la edición de septiembre se prepara en mayo y debe enviarse antes de marzo o abril. Nuestros editores revisarán su consulta o manuscrito para determinar su idoneidad para la revista y comprobar que no existen compromisos previos para un artículo similar.

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Asegúrese de guardar una copia de su manuscrito y cualquier otro material que nos envíe para evitar pérdidas u otros accidentes.


Ciencia ciudadana

Uno de los muchos usos de nuestros sistemas de telescopios en astronomía es la ciencia ciudadana. Una gran cantidad de usuarios contribuyen a recopilar datos para la ciencia real y también sus datos publicados en artículos científicos. Para realizar una recopilación de datos científica seria, necesita telescopios que puedan funcionar de forma remota y / o robótica y que puedan trabajar a gran cadencia recopilando datos noche tras noche sin tener problemas mecánicos u ópticos. Grupos como la Sociedad de Ciencias Astronómicas (SAS), la Asociación Estadounidense de Observadores de Estrellas Variables (AAVSO), los Programas de Ciencia Ciudadana de la Liga Astronómica y el Instituto de Investigación Astronómica Estudiantil (INSTAR) participan activamente en la promoción de proyectos de ciencia ciudadana a través de reuniones y conferencias. y recopilación y procesamiento de datos reales. Publicaciones como la revista Sky and Telescope y la revista Astronomy también son promotoras de la ciencia ciudadana y una gran cantidad de información y artículos en el campo.


Atrapado en el acto: el telescopio MeerKAT espía una llamarada estelar

Los científicos que utilizan el radiotelescopio MeerKAT han descubierto un destello de emisión de radio único y nunca antes visto de una estrella binaria en nuestra galaxia.

El radiotelescopio MeerKAT en el norte del Cabo de Sudáfrica ha descubierto un objeto que se iluminó rápidamente en más de un factor de tres durante un período de tres semanas. Esta es la primera nueva fuente transitoria descubierta con MeerKAT y los científicos esperan que sea la punta de un iceberg de eventos transitorios por descubrir con el telescopio.

Los astrónomos llaman "transitorio" a un evento astronómico cuando aparece o desaparece, o se vuelve más débil o más brillante en segundos, días o incluso años. Estos eventos son importantes ya que brindan una idea de cómo viven, evolucionan y mueren las estrellas. Usando una variedad de telescopios en todo el mundo, los investigadores determinaron que la fuente de la llamarada es un sistema binario, donde dos objetos se orbitan entre sí aproximadamente cada 22 días.

Si bien la causa de la llamarada y la naturaleza exacta de las estrellas que componen el sistema aún es incierta, se cree que está asociada con una corona activa, la parte más externa caliente de la estrella más brillante.

La fuente de la actividad observada se encuentra en la constelación austral de Ara y se encontró que coincidía con una estrella gigante aproximadamente dos veces más masiva que el Sol. El período orbital se determinó mediante observaciones ópticas con el Gran Telescopio de África Austral (SALT). Afortunadamente, la estrella es lo suficientemente brillante como para haber sido monitoreada por telescopios ópticos durante los últimos 18 años y se ve que varía en brillo cada tres semanas, coincidiendo con el período orbital.

"Esta fuente fue descubierta solo un par de semanas después de que me uní al equipo, fue sorprendente que las primeras imágenes de MeerKAT en las que trabajé tuvieran una fuente tan interesante en ellas. Una vez que descubrimos que las bengalas de radio coincidían con una estrella, descubrimos que la estrella emite en casi todo el espectro electromagnético, desde rayos X hasta rayos UV y longitudes de onda de radio ". dijo Laura Driessen, estudiante de doctorado en la Universidad de Manchester que dirigió este trabajo.

Patrick Woudt, profesor y jefe del Departamento de Astronomía de la Universidad de Ciudad del Cabo dijo: "Desde la inauguración en julio de 2018 del radiotelescopio sudafricano MeerKAT, el proyecto ThunderKAT en MeerKAT ha estado monitoreando partes de los cielos del sur para estudiar la variable emisión de radio de estrellas binarias compactas conocidas, como agujeros negros en acumulación.

"La excelente sensibilidad y el amplio campo de visión del telescopio MeerKAT, combinados con las repetidas observaciones ThunderKAT de varias partes de los cielos del sur, nos permite buscar en los cielos nuevos fenómenos celestes que exhiban emisiones de radio variables o de corta duración".

El profesor Ben Stappers de la Universidad de Manchester dijo: "Las propiedades de este sistema no encajan fácilmente en nuestro conocimiento actual de las estrellas binarias o en llamas y, por lo tanto, pueden representar una clase de fuente completamente nueva".

El telescopio MeerKAT está barriendo el cielo en busca de fuentes que varían en escalas de tiempo desde milisegundos hasta años, y mejorará significativamente la comprensión humana del cielo de radio variable. El descubrimiento de este nuevo transitorio con MeerKAT demuestra cuán poderoso será este telescopio en la búsqueda de nuevos eventos transitorios.

Rob Adam, director del Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica (SARAO) dijo: "Una vez más, vemos el potencial del telescopio MeerKAT para encontrar fenómenos astrofísicos interesantes y posiblemente nuevos, así como el poder del enfoque de múltiples longitudes de onda para el análisis de observaciones ".

El Dr. David Buckley del Observatorio Astronómico de Sudáfrica, que dirige el programa de seguimiento transitorio SALT (Gran Telescopio del Sur de África), comentó: "Este es un ejemplo perfecto de dónde se combinaron observaciones coordinadas a través de diferentes longitudes de onda para dar una visión holística de un objeto recién descubierto.

"Este estudio fue uno de los primeros en involucrar la coordinación entre dos de las principales instalaciones astronómicas de Sudáfrica y muestra el camino para futuros trabajos de este tipo".


Abriendo las compuertas de los datos científicos

Hace varios años, un grupo de astrónomos abrió un proyecto llamado Galaxy Zoo al acceso público. Hoy en día, se llama Zooniverse.org, un portal en línea donde los participantes miran imágenes de varios temas y ayudan a analizarlos. Para los astrónomos, incluye imágenes tomadas por instrumentos de levantamiento como el Sloan Digital Sky Survey, que es un levantamiento de imágenes masivo y espectrográfico del cielo realizado por instrumentos en el hemisferio norte y sur.

La idea del Galaxy Zoo original era ver imágenes de galaxias de encuestas y ayudar a clasificarlas. Hay billones de galaxias. De hecho, el universo ES galaxias, hasta donde podemos detectar. Para comprender cómo se forman y evolucionan las galaxias con el tiempo, es importante clasificarlas por sus formas y tipos de galaxias. Esto es lo que Galaxy Zoo y ahora Zooniverse pidieron a sus usuarios que hicieran: clasificar formas de galaxias.

Las galaxias suelen tener varias formas; los astrónomos se refieren a esto como "morfología de galaxias". Nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, es una espiral barrada, lo que significa que tiene forma de espiral con una barra de estrellas, gas y polvo en su centro. También hay espirales sin barras, así como galaxias elípticas (en forma de cigarro) de diversos tipos, galaxias esféricas y galaxias de forma irregular.

La gente todavía puede clasificar galaxias en Zooniverse, así como otros objetos y no solo en ciencia. El sistema capacita a los usuarios en lo que deben buscar, sin importar el tema, y ​​luego es ciencia ciudadana.


El diseño del telescopio promete revolucionar la astronomía amateur

El telescopio de Unistellar estará disponible en el otoño de 2017 para su campaña de crowdfunding de preventa. Crédito: Instituto SETI

El Instituto SETI y la startup francesa Unistellar anunciaron hoy una asociación para comercializar un nuevo telescopio que promete ofrecer una vista incomparable del cosmos a los astrónomos aficionados y brindar la oportunidad de contribuir directamente a la ciencia de vanguardia.

El nuevo eVscope de Unistellar aprovecha la tecnología de imágenes "Enhanced Vision" y ahora proporciona tres características únicas nunca antes ofrecidas en un instrumento compacto de mercado masivo gracias a esta asociación:

  • Enhanced Vision produce imágenes extremadamente nítidas y detalladas de incluso objetos astronómicos débiles al acumular su luz y proyectarla en el ocular del telescopio. La tecnología de visión mejorada imita la capacidad de captación de luz de telescopios reflectores significativamente más grandes, lo que brinda vistas sin precedentes de objetos del cielo nocturno que antes eran inaccesibles para los astrónomos aficionados.
  • La detección de campo autónomo (AFD) con tecnología GPS permite al eVscope localizar objetos celestes de interés sin complicados procedimientos de alineación ni costosos montajes ecuatoriales. Gracias al seguimiento y apuntado inteligente de AFD, los astrónomos, desde principiantes hasta expertos, pueden pasar más tiempo observando y saber siempre con precisión lo que están mirando. Este sistema también puede nombrar cualquier objeto que el usuario esté observando, gracias a una base de datos de coordenadas de decenas de millones de objetos celestes.
  • El modo de campaña, una característica revolucionaria y emocionante desarrollada en el Instituto SETI, aprovecha la tecnología avanzada de imágenes del telescopio y permite a los usuarios de todo el mundo participar en campañas de observación para obtener imágenes y recopilar datos sobre objetos de especial interés para los investigadores. En el modo de campaña, los datos de imágenes se envían automáticamente a un depósito de datos en la sede del Instituto SETI en Silicon Valley. La comunidad científica internacional puede acceder a volúmenes sin precedentes de datos de imágenes de objetos específicos, de miles de telescopios en todo el mundo, en diferentes fechas y horas. Esto, a su vez, puede permitir nuevos descubrimientos y mejorar nuestra comprensión del universo que nos rodea.
De izquierda a derecha: Franck Marchis (CSO y astrónomo del Instituto SETI), Arnaud (Presidente y CTO), Laurent (CEO) y el prototipo de demostración mostrado en Aix-en-Provence, Francia en junio de 2017. Crédito: Instituto SETI

"Los telescopios clásicos de alta gama son herramientas maravillosas para observar los cuatro planetas principales. Pero generalmente son decepcionantes para ver objetos más débiles y distantes, que permanecen inaccesibles para los astrónomos aficionados", dijo Laurent Marfisi, CEO de Unistellar. "Nuestro telescopio revolucionará la astronomía amateur al permitir que las personas vean en tiempo real objetos celestes que hasta ahora solo estaban disponibles como imágenes en libros o en línea. Nuestro telescopio compacto de 4.5 pulgadas permite a los observadores ver objetos más débiles que Plutón y lograr una sensibilidad equivalente a un telescopio de un metro! "

"Estamos muy emocionados de asociarnos con Unistellar para llevar la tecnología de imágenes avanzada a la astronomía amateur y así permitir nuevas investigaciones impactantes a través de la ciencia ciudadana global", dijo Bill Diamond, presidente y director ejecutivo del Instituto SETI. "Las imágenes recopiladas de la red mundial de telescopios se descargarán automáticamente a nuestra base de datos y los investigadores las analizarán utilizando los últimos algoritmos de aprendizaje automático para facilitar nuevos descubrimientos y detectar nuevos eventos".

Franck Marchis, científico principal del Instituto SETI y director científico de Unistellar, comparte esa emoción: "El eVscope de Unistellar es un nuevo y poderoso instrumento que puede generar datos importantes sobre eventos transitorios de interés para los astrónomos, incluidas supernovas, asteroides cercanos a la Tierra y Cometas. Hay mucho que ganar con las observaciones continuas del cielo nocturno utilizando telescopios repartidos por todo el mundo, y coordinando observaciones y enviando alertas a los usuarios para estudiar objetos débiles como cometas o supernovas ", dijo Marchis. "Otra característica interesante de nuestro modo de campaña es que nuestros usuarios podrán presenciar los fenómenos para los que están recopilando datos, en tiempo real", agregó Marfisi.

Se ha entregado un prototipo del telescopio Unistellar al Instituto SETI para probar y desarrollar la red de datos del Modo Campaña. Los astrónomos aficionados tendrán la oportunidad de ayudar a financiar un mayor desarrollo del dispositivo comprándolo por menos de $ 1000 en una campaña de financiación colectiva que se lanzará en el otoño de 2017.

Observaciones de la nebulosa Dumbbell Messier 27, la galaxia Whirlpool Messier 51 y la nebulosa Eagle Messier 16 utilizando un telescopio Unistellar del Observatoire des Baronnies Provençales, Francia. El usuario puede ver esta observación directamente en la lente y luego se puede generar una imagen para su almacenamiento en la base de datos Unistellar en el Instituto SETI. Crédito: Instituto SETI

¿Cómo puede la astronomía ayudarnos a proteger la Tierra?

Los astrónomos aficionados y profesionales tienen un punto de vista único para compartir sobre el cambio climático y el medio ambiente.

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 30 de marzo de 2020 a las 12:58 pm

Mientras los jefes de gobierno discuten el progreso hacia los objetivos climáticos globales, todos los ciudadanos también tienen un papel que desempeñar. Y los astrónomos, tanto aficionados como profesionales, ocupan un lugar especial en el movimiento medioambiental. Desde las raíces en la evidencia empírica hasta las observaciones únicas de la Tierra desde el espacio, la voz de los astrónomos puede ser una de las más fuertes en la protección de nuestro planeta de origen.

En los últimos años se ha observado un aumento espectacular de la atención y la preocupación mundiales por el cambio climático y una degradación ambiental más generalizada.

El documental de David Attenborough Planeta azul II proporcionó una nueva perspectiva sobre los problemas del plástico en nuestros océanos, mientras que Greta Thunberg ha brindado una voz reflexiva para su generación, impulsando la acción en todo el mundo.

Leer más sobre ciencia espacial:

Incendios sin precedentes desde el Ártico hasta el Amazonas han atraído la atención internacional, y varios gobiernos nacionales y locales han declarado emergencias climáticas.

A medida que sabemos que el número de exoplanetas (planetas que orbitan estrellas fuera de nuestro Sistema Solar) se ha multiplicado en los últimos 30 años, también ha reforzado el valor de nuestro hogar en el Universo.

Es probable que la mayoría de los exoplanetas que hemos encontrado no sean hospitalarios con la vida tal como la conocemos y, aunque las visiones de colonizar las estrellas son populares en la ciencia ficción, la realidad es diferente.

El planeta más cercano y potencialmente habitable, que puede estar orbitando nuestra estrella más cercana, Proxima Centauri B, está a 4,37 años luz de distancia. El viaje tomaría decenas de miles de años.

Más cerca de casa está Marte, y la idea de colonizar el planeta rojo ha aumentado en los últimos años, pero los astrónomos reconocen los difíciles desafíos de la radiación y la falta de recursos que deberán superarse para que la gente aterrice en Marte.

En contraste, los informes intergubernamentales nos han dado un cronograma de 12 años para avanzar en los objetivos climáticos para evitar los peores impactos del calentamiento global.

Los astrónomos más que nadie deberían reconocer el valor de nuestro planeta de origen, tal vez resumido mejor por el exjefe de la ONU Ban Ki-moon, quien respondió al debate sobre el cambio climático señalando “No hay Plan B, porque no hay Planeta B”.

Los astrónomos hacen muchas preguntas sobre nuestro Universo, pero una de las más convincentes es, ¿estamos solos? ¿Qué hace que un planeta sea habitable?

Detrás de muchas misiones ha estado el deseo de comprender si hay vida ahí fuera, desde los experimentos del Viking Mars Lander en la década de 1970 hasta las primeras misiones de Venus.

Muchas misiones más tarde, y nuestra mayor comprensión de Marte y Venus subraya las circunstancias únicas de la Tierra: la existencia de condiciones estables en un planeta durante los miles de millones de años necesarios para permitir que la vida no solo se desarrolle, sino que evolucione.

Continuaremos buscando vida a través de misiones a las lunas heladas de Júpiter y Saturno, pero ahora mismo sabemos que solo hay un planeta lleno de vida: la Tierra.

Mirando más lejos fuera de nuestro Sistema Solar, el análisis de exoplanetas y el programa SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) aún no han revelado signos de vida. Algunos argumentan que podemos estar solos en la Galaxia, de hecho en el Universo, mientras que otros buscan una respuesta a la pregunta "¿encontraremos alguna vez vida más allá de la Tierra?".

Este conocimiento tendría un impacto profundo en nuestra apreciación y voluntad de proteger la asombrosa diversidad de vida que las condiciones planetarias estables han permitido en nuestro planeta.

Agencias espaciales como la NASA, ESA, JAXA y Roscosmos han jugado un papel vital para ayudar a comprender el cambio climático y su impacto en la Tierra.

Los satélites proporcionan información medioambiental vital, como temperaturas medias, niveles de CO2 y el grosor de los casquetes polares. Esto es fundamental para comprender el impacto de la humanidad en nuestro planeta.

Sin embargo, es quizás el viaje espacial, tripulado y robótico, el que juega el papel más importante en el cambio de corazones y mentes en el medio ambiente.

El retrato familiar de la Voyager mostraba la Tierra como un punto azul pálido, y las descripciones de la fragilidad y la belleza de la Tierra contadas por generaciones de astronautas posiblemente han ayudado a desencadenar el movimiento ambiental.

Como dijo Ron Garan, astronauta del Transbordador y de la Estación Espacial Internacional: “Cuando miramos la Tierra desde el espacio, vemos este planeta asombroso e indescriptiblemente hermoso. Parece un organismo vivo que respira. Pero también parece extremadamente frágil ".

Las primeras imágenes tomadas por los astronautas del Apolo de la Tierra elevándose sobre la Luna inspiraron a innumerables personas a considerar nuestro planeta bajo una nueva luz.

La astronomía se basa en el método científico: en observaciones, mediciones y formulación, comprobación y modificación de hipótesis.

Está en el corazón de nuestra disciplina junto con la revisión por pares, la colaboración y la crítica. Dado que la evidencia científica sobre el cambio climático está siendo cuestionada e ignorada en todo el mundo, debemos defender la ciencia y respaldar la evidencia en torno al tema.

De hecho, en las raíces de la astronomía se encuentran figuras como Galileo, que arriesgaron sus vidas informando observaciones que desafiaron la visión del mundo de la época (ver más abajo).

Si bien existen muchas oportunidades para realizar cambios respetuosos con el medio ambiente en nuestra vida diaria, como comunidad astronómica hay algunas tareas específicas que podemos hacer.

Primero, debemos reconocer la gravedad de la amenaza a la Tierra. Si bien Stephen Hawking y Elon Musk han expresado su preocupación por el envío de mensajes al espacio como un peligro para la humanidad por parte de especies exóticas, deberíamos considerar la forma en que estamos tratando a nuestro planeta como una preocupación inminente.

Podemos utilizar nuestro conocimiento de las estrellas y los planetas para defender nuestro medio ambiente.

La acción colectiva también es importante. Si es miembro de un club de astronomía local, anímelo a promover políticas que protejan el medio ambiente.

Buscar oportunidades para apoyar iniciativas de ciencia ciudadana, que contribuyan a ampliar nuestro conocimiento y protección del medio natural y la biodiversidad.

Nuestro planeta, después de todo, es donde pasamos nuestro tiempo mirando hacia arriba, por lo que tenemos un gran interés en protegerlo.

Defendiendo la ciencia

A pesar de la abrumadora evidencia, los escépticos del clima continúan cuestionando el papel de la humanidad en el calentamiento global.

Como científicos, los astrónomos deben reiterar los sólidos hallazgos sobre el cambio climático de la comunidad científica.

Los astrónomos tienen un historial de defensa de la ciencia en riesgo personal, y podemos aprender una lección de esta historia.

En el siglo XVII, las observaciones de Galileo Galilei de las fases de las lunas de Venus y Júpiter proporcionaron pruebas que contradecían el pensamiento religioso predominante sobre el hombre y Dios, y nuestro lugar en el Universo.

En 1616, la Inquisición Católica Romana dictaminó que la idea heliocéntrica de que la Tierra orbitaba el Sol (como lo propuso Copérnico en 1543) era herética, una decisión que se mantuvo hasta 1835.

Si bien Galileo cumplió por primera vez con las órdenes de la Iglesia, en 1632 publicó un libro que mostraba su apoyo al movimiento de los planetas alrededor del Sol, lo que lo llevó a un cargo de presunta herejía y a ser puesto bajo arresto domiciliario por el resto de su vida.

El juicio de Galileo tuvo lugar después de que se presentara una denuncia en su contra por su apoyo a la teoría heliocéntrica.

En 1991, el Papa Juan Pablo II confirmó que la Iglesia Católica se había equivocado al condenar a Galileo y fue indultado en 1992.

Ver el mundo como uno

El efecto de visión general es un término utilizado para describir el profundo cambio cognitivo en la conciencia y la visión del mundo como resultado de ver la Tierra desde y en el espacio.

Fue acuñado por primera vez por Frank White en su libro de 1987 El efecto general: exploración espacial y evolución humana.

White realizó entrevistas con 25 astronautas y cosmonautas, y descubrió una respuesta similar que surgió de su experiencia en el espacio.

Sus entrevistados describieron la belleza y fragilidad del planeta y, con su visión de nuestro planeta en su conjunto, se minimizó a su vez el concepto de naciones y conflictos.

Es más, este cambio de perspectiva se mantuvo con los astronautas y cosmonautas durante su vida.

Aunque murió antes de que se acuñara el término, las palabras del primer ser humano en el espacio, Yuri Gagarin, proporcionan un ejemplo profundo del efecto de visión general, cuando dijo: “Dando vueltas a la Tierra en mi nave espacial orbital, me maravillé de la belleza de nuestra planeta.

Gente del mundo, salvaguardemos y realcemos esta belleza, y no la destruyamos ". Los astrónomos deben tomar estas lecciones y compartir su concepto de paz y protección.

Darryl Quantz es un astrónomo aficionado y consultor en salud pública que analiza el impacto del cambio climático en la salud y el bienestar. Este artículo apareció originalmente en la edición de noviembre de 2019 de Revista BBC Sky at Night .


Ver el vídeo: Cómo puedo contribuir con el planeta (Septiembre 2022).