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Detalles sobre el (los) telescopio (s) en la Estación Espacial China 天和

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La ISS tiene un telescopio a bordo. ¿La estación espacial china también tiene uno a bordo?

Escuché sobre Xuntian, también conocido como Telescopio de la Estación Espacial China (CSST), pero no demasiados detalles. ¿Sería ése el único telescopio? ¿Cuáles serían los principales objetivos científicos?


La Estación Espacial China (CSS) tiene muchos instrumentos. Está previsto realizar un estudio espectroscópico de cientos de millones de galaxias. El estudio óptico de la estación espacial china (CSS-OS) es un estudio de cielo completo planificado con aplicaciones, por ejemplo, cosmología y fotometría. "Probará lentes gravitacionales débiles y fuertes, agrupaciones de galaxias, galaxias individuales y agrupaciones de galaxias, núcleos galácticos activos ..." Este esfuerzo ha estado en proceso durante más de una década, por ejemplo, aquí. También se han planificado muchos experimentos de laboratorio.

El CSS es la culminación del programa Tiangong, que comenzó en 1992, y es por eso que se le conoce como la Estación Espacial Tiangong. La palabra "tiangong" significa "palacio celestial".

Xuntian es un telescopio planeado que co-orbitará el CSS para un acoplamiento periódico. Se espera que tenga un campo de visión mucho mayor que el del telescopio espacial Hubble y puede rivalizar con el telescopio James Webb.

Tenga en cuenta que la eficacia de la cooperación china con los programas científicos internacionales es controvertida.


La nave espacial Shenzhou 12 de China atraca en la estación espacial con 3 astronautas

Los tres voladores espaciales permanecerán a bordo de la estación durante tres meses.

Tres astronautas han llegado a la nueva estación espacial de China.

La Shenzhou 12 La misión atracó con Tianhe ("Armonía de los cielos"), el módulo central de la estación espacial china, a las 3:54 am EDT (0754 GMT) el jueves (17 de junio), aproximadamente 6 1/2 horas después de despegar del Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan. en el noroeste de China.

Los tres astronautas de Shenzhou 12, Nie Haisheng, Liu Boming y Tang Hongbo, todos hombres, vivirán a bordo del Tianhe de 54 pies de largo (16.6 metros) durante los próximos tres meses, probando sus diversos sistemas y poniendo el módulo completamente en funcionamiento. corriendo.

El lanzamiento de Shenzhou 12 fue el tercero en menos de dos meses para el programa de la estación espacial de China. Despegue de Tianhe el 28 de abril puso en marcha las cosas. El carguero robótico Tianzhou 2 entregó más de 6,6 toneladas de suministros al módulo un mes después y permanece atracado en Tianhe hoy.

Se requerirán ocho lanzamientos más para terminar la construcción de la estación espacial, dijeron funcionarios chinos. Dos serán "módulos de laboratorio" que se unirán a Tianhe, formando la estación final en forma de T. La fase de ensamblaje, que se espera que finalice a fines de 2022, también incluirá tres lanzamientos de carga más y tres misiones tripuladas adicionales.

Shenzhou 12 fue la primera misión espacial tripulada de China en casi cinco años. El más reciente, Shenzhou 11, envió a tres astronautas al laboratorio espacial Tiangong-2 para una estadía de un mes a fines de 2016.

Tiangong 2 y su predecesor, Tiangong 1, fueron construidos y lanzados para ayudar a sentar las bases del nuevo puesto de avanzada orbital, que será aproximadamente un 15% más masivo que el de 450 toneladas. Estación Espacial Internacional Cuando todo está dicho y hecho. Se espera que la estación espacial de China esté operativa durante al menos 10 años.

Para leer más sobre la misión actual y la estación espacial de China, lea nuestra historia del lanzamiento de Shenzhou 12.

Nota del editor: esta historia originalmente decía que el atraque ocurrió alrededor de las 4:25 a.m. EDT del jueves (17 de junio). Los funcionarios espaciales chinos confirmaron que el atraque realmente ocurrió a las 3:54 a.m.EDT, por lo que la historia se actualizó con esa hora.

Mike Wall es el autor de "Allí afuera"(Grand Central Publishing, 2018 ilustrado por Karl Tate), un libro sobre la búsqueda de vida extraterrestre. Síguelo en Twitter @michaeldwall. Síganos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.


El telescopio detecta la estación espacial china condenada (foto)

Con solo unos días antes de que se espere que la estación espacial Tiangong-1 de China se derrumbe en la Tierra, los astrónomos capturaron esta increíble vista de la nave abandonada que atraviesa el espacio.

El Proyecto del Telescopio Virtual en Italia, junto con el Observatorio Tenagra en Arizona, utilizó un telescopio controlado robóticamente para proporcionar vistas en vivo de la estación espacial durante una transmisión por Internet esta mañana (28 de marzo). En esta vista del webcast, Tiangong-1 brilla cuando el sol se refleja en la superficie de la nave espacial y los tenues rastros de estrellas atraviesan el fondo.

Capturar la estación espacial fuera de control "fue una tarea extremadamente difícil" debido a la velocidad de la nave, dijo Gianluca Masi del Proyecto del Telescopio Virtual en un comunicado. Tiangong-1 se movía a unos 18 grados por minuto (en comparación, su puño cerrado con el brazo extendido tiene unos 10 grados de ancho). Según el sitio web de seguimiento por satélite satview.org, la velocidad de la estación era de aproximadamente 17.400 mph (28.000 km / h). [Accidente de la estación espacial de China: todo lo que necesita saber]

"Nuestro telescopio honestamente hizo un trabajo fuera de este mundo para rastrear tal objetivo", dijo Masi a Space.com en un correo electrónico. Rastrear un objeto tan rápido "es algo que muy pocos observatorios pueden hacer", dijo Masi, pero los telescopios disponibles en el Proyecto del Telescopio Virtual y el Observatorio Tenagra estaban equipados para el desafío. La montura robótica Paramount ME instalada en estos telescopios es "el mejor hardware de este tipo disponible en el mundo", afirma el sitio web del Virtual Telescope Project.

En el momento en que se capturó la imagen, Tiangong-1 estaba orbitando a una altitud de aproximadamente 137 millas (220 kilómetros). Eso es aproximadamente la mitad de la altura de la Estación Espacial Internacional, que vuela a una altitud promedio de 400 km (248 millas) sobre la Tierra.

La órbita de Tiangong-1 está decayendo lentamente y se espera que la estación vuelva a entrar en la atmósfera de la Tierra en algún momento entre el 31 de marzo y el 1 de abril, según la Agencia Espacial Europea (ESA). Si bien la mayor parte de la estación se quemará en la atmósfera, algunos de sus componentes más resistentes probablemente sobrevivirán al infierno y se estrellarán contra la Tierra, predicen los expertos. Pero no hay necesidad de agacharse todo el fin de semana. Los funcionarios de la ESA estiman que las probabilidades de quedar atrapado por un trozo de Tiangong-1 son menos de 1 en 300 billones, y lo más probable es que la estación se caiga al océano.


Estructura [editar]

La estación espacial será una estación espacial modular de tercera generación. Estaciones espaciales de primera generación, como las primeras Salyut, Almaz, y Skylab, eran estaciones de una sola pieza y no estaban diseñadas para reabastecimiento. Segunda generación Salyut 6 y 7, y Tiangong 1 y 2 estaciones, están diseñadas para reabastecimiento a mitad de misión. Estaciones de tercera generación, como Mir y la Estación Espacial Internacional, son estaciones espaciales modulares, ensambladas en órbita a partir de piezas lanzadas por separado. Los métodos de diseño modularizados pueden mejorar en gran medida la confiabilidad, reducir los costos, acortar el ciclo de desarrollo y cumplir con los requisitos de tareas diversificadas. & # 916 & # 93

Panel solar Panel solar
Panel solar Panel solar Puerto de atraque Panel solar Panel solar
Wentian
laboratorio
Tianhe
módulo principal
Mengtian
laboratorio
Panel solar Escotilla de EVA Puerto de atraque Puerto de atraque Panel solar

Módulos [editar]

La Tianhe El módulo de cabina principal proporciona soporte vital y alojamiento para tres miembros de la tripulación, y proporciona guía, navegación y control de orientación para la estación. El módulo también proporciona los sistemas de energía, propulsión y soporte vital de la estación. El módulo consta de tres secciones: vivienda, sección de servicio y un centro de acoplamiento. Las viviendas contendrán una cocina y un baño, equipo de control de incendios, equipo de control y procesamiento atmosférico, computadoras, aparatos científicos, equipos de comunicaciones para enviar y recibir comunicaciones a través del control terrestre en Beijing y otros equipos. Un brazo robótico SSRMS de estilo canadiense será transportado al espacio doblado debajo de la sección de servicio Tisane. Además, el experimento de Wentian (descrito a continuación) también llevará un segundo brazo robótico SSRMS almacenado duplicado. En 2018, la maqueta a escala completa de CCM se presentó públicamente en la Exposición Aeroespacial y de Aviación Internacional de China en Zhuhai. El video de CNSA reveló que los chinos han construido dos de estos módulos centrales. Las impresiones de los artistas también han mostrado los dos módulos centrales acoplados juntos para ampliar la estación en general.

El primero de los dos módulos de cabina de laboratorio, 'Wentian' y 'Mengtian' respectivamente, proporcionará aviónica de navegación adicional, propulsión y control de orientación como funciones de respaldo para el CCM. Ambos LCM proporcionarán un entorno presurizado para que los investigadores realicen experimentos científicos en caída libre o microgravedad que no podrían realizarse en la Tierra durante más de unos minutos. Los experimentos también se pueden colocar en el exterior de los módulos para exponerlos al entorno espacial, los rayos cósmicos, el vacío y los vientos solares.

Al igual que Mir y el segmento orbital ruso de la ISS, los módulos Tiangong se llevarán completamente ensamblados a la órbita, en contraste con el segmento orbital estadounidense de la ISS, que requirió caminatas espaciales para interconectar cables, tuberías y elementos estructurales manualmente. El puerto axial de los LCM estará equipado con equipo de encuentro y primero se acoplará al puerto axial del CCM. Un brazo mecánico similar al brazo ruso Lyappa utilizado en la estación espacial Mir moverá el módulo a un puerto radial del CCM. & # 9128 & # 93 Además del brazo Lyappa utilizado para la reubicación del muelle, también se monta en el módulo Tianhe un brazo robótico de 10 metros de largo para operaciones de la estación exterior. & # 9129 & # 93

Sistemas [editar]

Fuente de alimentación [editar]

La energía eléctrica es proporcionada por dos conjuntos de energía solar orientables en cada módulo, que utilizan células fotovoltaicas de arseniuro de galio para convertir la luz solar en electricidad. La energía se almacena para alimentar la estación cuando pasa a la sombra de la Tierra. La nave espacial de reabastecimiento repondrá combustible para los motores de propulsión de la estación para mantener la estación, para contrarrestar los efectos de la resistencia atmosférica. Los paneles solares están diseñados para durar hasta 15 años. & # 9130 & # 93

Acoplamiento [editar]

Tiangong está equipado con el mecanismo de acoplamiento chino utilizado por la nave espacial Shenzhou y los prototipos anteriores de Tiangong. El mecanismo de acoplamiento chino se basa en el sistema ruso APAS-89 / APAS-95. A pesar de que la NASA lo describe como un "clon" de APAS, & # 9131 & # 93 ha habido afirmaciones contradictorias sobre la compatibilidad del sistema chino con los mecanismos de acoplamiento actuales y futuros en la ISS, que también se basan en APAS. & # 9132 & # 93 & # 9133 & # 93 & # 9134 & # 93 Tiene un paso de transferencia circular que tiene un diámetro de 800 & # 160 mm (31 & # 160in). & # 9135 & # 93 & # 9136 & # 93 La variante andrógina tiene una masa de 310 & # 160 kg y la variante no andrógina tiene una masa de 200 & # 160 kg. & # 9137 & # 93

El mecanismo de acoplamiento chino se utilizó por primera vez en las estaciones espaciales Shenzhou 8 y Tiangong 1 y se utilizará en futuras estaciones espaciales chinas y con futuros vehículos de reabastecimiento de carga chinos. & # 9138 & # 93 & # 9132 & # 93

Propulsión [editar]

La estación espacial Tiangong está equipada con propulsores de iones y propulsión química convencional para ajustar y mantener la órbita de la estación. Cuatro propulsores de efecto Hall están montados en la pared exterior del módulo central de Tianhe. & # 9139 & # 93 El desarrollo de los propulsores de efecto Hall se considera un tema delicado en China, y los científicos "trabajan para mejorar la tecnología sin llamar la atención". Los propulsores de efecto Hall se crean teniendo en cuenta la seguridad de la misión tripulada con el esfuerzo de prevenir la erosión y el daño causado por las partículas de iones acelerados. Se creó un campo magnético y un escudo cerámico especialmente diseñado para repeler las partículas dañinas y mantener la integridad de los propulsores. Según la Academia de Ciencias de China, el motor de iones utilizado en Tiangong se ha quemado continuamente durante 8.240 horas sin una falla durante las pruebas, lo que indica su idoneidad para la vida útil designada de 15 años de la estación espacial china. & # 9140 & # 93

Experimentos [editar]

Los equipos experimentales programados para los tres módulos a junio de 2016 son: & # 918 & # 93

  • Ciencias de la vida espacial y biotecnología
    • Rack de experimentos de ciencias ecológicas (ESER)
    • Rack de experimentos de biotecnología (BER)
    • Science Glove-box and Refrigerator Rack (SGRR)
    • Rack de experimentos de física de fluidos (FPER)
    • Rack de experimentos del sistema de dos fases (TSER)
    • Rack de experimentos de combustión (CER)
    • Rack de experimentos de horno de material (MFER)
    • Rack de experimentos de material sin contenedor (CMER)
    • Rack de experimentos Cold Atom (CAER)
    • Rack de tiempo-frecuencia de alta precisión (HTFR)
    • Rack de alto nivel de microgravedad (HMGR)
    • Rack de experimentos de gravedad variable (VGER)
    • Rack de experimentos modular (RACK)

    La tripulación comienza a hacer de la nueva estación espacial de China su hogar

    En esta foto publicada por la Agencia de Noticias Xinhua, los astronautas chinos saludan después de ingresar con éxito al módulo de la estación espacial Tianhe mientras se muestran en una pantalla grande en el Centro de Control Aeroespacial de Beijing en Beijing, el jueves 17 de junio de 2021. China lanzó el primer tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de programas ambiciosos en cinco años Crédito: Jin Liwang / Xinhua vía AP

    Tres astronautas chinos han comenzado a hacer de la nueva estación espacial de China su hogar durante los próximos tres meses, luego de que su lanzamiento y llegada a la estación el jueves marcaran nuevos avances en el ambicioso programa espacial del país.

    Su nave Shenzhou-12 se conectó con la estación unas seis horas después de despegar del centro de lanzamiento de Jiuquan en el borde del desierto de Gobi.

    Aproximadamente tres horas después, el comandante Nie Haisheng, seguido por Liu Boming y el novato espacial Tang Hongbo, abrieron las escotillas y flotaron en el Tianhe-1, el segmento principal de la estación. Las imágenes los mostraban ocupados en el trabajo desempacando el equipo y, en un momento dado, volviéndose hacia la cámara para saludar y saludar al público en la Tierra.

    "Esta representa la primera vez que los chinos ingresan a su propia estación espacial", dijo la emisora ​​estatal CCTV en sus noticias nocturnas.

    China ha enviado 14 astronautas al espacio desde 2003, cuando se convirtió en el tercer país después de la ex Unión Soviética y Estados Unidos en hacerlo por su cuenta. Los líderes de China esperan que la misión sea un éxito total mientras el gobernante Partido Comunista se prepara para celebrar su centenario el próximo mes.

    Aunque el contacto entre el programa espacial chino y la NASA está restringido por la ley estadounidense, el administrador de la NASA, Bill Nelson, emitió un comunicado el jueves expresando: "¡Felicitaciones a China por el exitoso lanzamiento de la tripulación a su estación espacial! Espero los descubrimientos científicos por venir. "

    Un cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China ha lanzado la primera tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de programas ambiciosos en cinco años. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan

    La misión es la tercera de las 11 previstas hasta el próximo año para conectar el Tianhe-1 a dos módulos de laboratorio y enviar equipos y suministros. La tripulación actual llevará a cabo experimentos, probará equipos y se preparará para futuras misiones.

    Se enviará una nueva tripulación y suministros en tres meses. Cada tripulación tendrá tres miembros, con la capacidad de la estación en seis, cuando se intercambien tripulaciones. Dos de los astronautas anteriores de China eran mujeres, y las tripulaciones futuras de la estación incluirán mujeres.

    El personal militar uniformado y los niños que ondeaban flores y banderas y cantaban canciones patrióticas despedían a los astronautas antes de que entraran en el Shenzhou-12 para ser lanzados al espacio encima de un cohete Long March-2F Y12 a las 9:22 am (0122 GMT) del jueves, hora de Beijing. .

    El cohete dejó caer sus propulsores aproximadamente dos minutos después de iniciado el vuelo, seguido por la capota que rodea la nave de la tripulación. Después de unos 10 minutos se separó de la sección superior del cohete, extendió sus paneles solares y poco después entró en órbita.

    Funcionarios se paran en la pista antes del despegue en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China ha lanzado la primera tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su ambicioso programa de primera misión tripulada. en cinco años. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan

    Aproximadamente media docena de ajustes ayudaron a alinear la nave para acoplarse con el módulo Tianhe-1, o Heavenly Harmony, alrededor de las 4 p.m. (0800 GMT).

    El tiempo de viaje es menor que los dos días que tomó llegar a las primeras estaciones espaciales experimentales de China, como resultado de "muchos avances e innovaciones", dijo el diseñador jefe adjunto de la misión, Gao Xu, a la emisora ​​estatal CCTV.

    "Para que los astronautas puedan descansar bien en el espacio, lo que debería hacerlos menos cansados", dijo Gao.

    Otras mejoras incluyen un aumento en la cantidad de sistemas automatizados y controlados a distancia que deberían "disminuir significativamente la presión sobre los astronautas", dijo Gao.

    China no participa en la Estación Espacial Internacional, en gran parte como resultado de las objeciones de Estados Unidos al secreto de los programas chinos y sus estrechos vínculos militares. Sin embargo, China ha estado intensificando la cooperación con Rusia y una serie de otros países, y su estación puede continuar operando más allá de la Estación Espacial Internacional, que está llegando al final de su vida funcional.

    • Una mujer con una máscara facial se recorta mientras camina por una pantalla de televisión que muestra la transmisión en vivo por CCTV del cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, en un centro comercial en Beijing, el jueves 17 de junio de 2021. China lanzó a los tres primeros miembros de la tripulación en una misión a su nueva estación espacial el jueves en su primera misión con tripulación en cinco años. Crédito: Foto AP / Andy Wong
    • Los astronautas chinos, de izquierda a derecha, Tang Hongbo, Nie Haisheng y Liu Boming saludan mientras se preparan para abordar el despegue en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China planea el jueves lanzar tres astronautas a bordo de la nave espacial Shenzhou-12, que serán los primeros miembros de la tripulación en vivir en la nueva estación espacial en órbita de China Tianhe, o Heavenly Harmony. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • Los astronautas chinos saludan mientras se preparan para abordar el despegue en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China planea el jueves lanzar tres astronautas a bordo de la nave espacial Shenzhou-12 que serán los primeros miembros de la tripulación para vivir en la nueva estación espacial en órbita de China Tianhe, o Heavenly Harmony. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • En esta foto publicada por la Agencia de Noticias Xinhua, un trabajador monitorea las pantallas que muestran el interior del módulo de la estación espacial Tianhe después de que los astronautas chinos atracaron y entraron se muestran en pantallas grandes en el Centro de Control Aeroespacial de Beijing en Beijing, el jueves 17 de junio de 2021. . China ha lanzado la primera tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de los ambiciosos programas en cinco años Crédito: Jin Liwang / Xinhua vía AP
    • Los astronautas chinos, de izquierda a derecha, Tang Hongbo, Nie Haisheng y Liu Boming saludan mientras se preparan para abordar el despegue en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China planea el jueves lanzar tres astronautas a bordo de la nave espacial Shenzhou-12, que serán los primeros miembros de la tripulación en vivir en la nueva estación espacial en órbita de China Tianhe, o Heavenly Harmony. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • Un cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China ha lanzado la primera tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de programas ambiciosos en cinco años. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • La silueta de un hombre camina junto a una pantalla de televisión que muestra la transmisión en vivo por CCTV del cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 que despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, en un centro comercial de Beijing. , Jueves 17 de junio de 2021. China envió a los tres primeros miembros de la tripulación en una misión a su nueva estación espacial el jueves en su primera misión tripulada en cinco años. Crédito: Foto AP / Andy Wong
    • Un cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China ha lanzado la primera tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de programas ambiciosos en cinco años. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • Un cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China lanzó a los primeros tres miembros de la tripulación en una misión a su nueva estación espacial el jueves en su primera misión tripulada en cinco años.Crédito: AP Photo / Ng Han Guan
    • Un cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China ha lanzado la primera tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de programas ambiciosos en cinco años. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • Un cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China ha lanzado la primera tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de programas ambiciosos en cinco años. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • Los astronautas chinos, de izquierda a derecha, Tang Hongbo, Nie Haisheng y Liu Boming saludan mientras se preparan para abordar el despegue en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China planea el jueves lanzar tres astronautas a bordo de la nave espacial Shenzhou-12, que serán los primeros miembros de la tripulación en vivir en la nueva estación espacial en órbita de China Tianhe, o Heavenly Harmony. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • Los astronautas chinos, desde la izquierda, Liu Boming, Nie Haisheng y Tang Hongbo saludan mientras se preparan para abordar el despegue en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China planea el jueves lanzar tres astronautas a bordo de la nave espacial Shenzhou-12, que serán los primeros miembros de la tripulación en vivir en la nueva estación espacial en órbita de China Tianhe, o Heavenly Harmony. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • Los astronautas chinos, desde la izquierda, Tang Hongbo, Liu Boming y Nie Haisheng saludan mientras se preparan para abordar el despegue en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China planea el jueves lanzar tres astronautas a bordo de la nave espacial Shenzhou-12, que serán los primeros miembros de la tripulación en vivir en la nueva estación espacial en órbita de China Tianhe, o Heavenly Harmony. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • Los astronautas chinos, desde la izquierda, Tang Hongbo, Liu Boming y Nie Haisheng saludan mientras se preparan para abordar el despegue en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China planea el jueves lanzar tres astronautas a bordo de la nave espacial Shenzhou-12, que serán los primeros miembros de la tripulación en vivir en la nueva estación espacial en órbita de China Tianhe, o Heavenly Harmony. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • Un cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China ha lanzado la primera tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de programas ambiciosos en cinco años. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
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    • Un cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China ha lanzado la primera tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de programas ambiciosos en cinco años. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • Un cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China lanzó a los primeros tres miembros de la tripulación en una misión. a su nueva estación espacial el jueves en su primera misión tripulada en cinco años. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • Un cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China ha lanzado la primera tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de programas ambiciosos en cinco años. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • La ignición envuelve la plataforma de lanzamiento cuando un cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China ha lanzado el primera tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de los ambiciosos programas en cinco años. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan
    • Un cohete Long March-2F Y12 que transporta a una tripulación de astronautas chinos en una nave espacial Shenzhou-12 despega en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en Jiuquan, en el noroeste de China, el jueves 17 de junio de 2021. China ha lanzado la primera tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de programas ambiciosos en cinco años. Crédito: Foto AP / Ng Han Guan

    Los funcionarios espaciales chinos también han dicho que los extranjeros pueden ser parte de las tripulaciones futuras de la estación después de que esté completamente construida el próximo año.

    China aterrizó una sonda en Marte el mes pasado que transportaba un rover, el Zhurong, y anteriormente aterrizó una sonda y un rover en el lado menos explorado de la luna y trajo las primeras muestras lunares del programa espacial de cualquier país desde la década de 1970.

    China y Rusia también revelaron esta semana un ambicioso plan para una Estación Internacional de Investigación Lunar conjunta que se extenderá hasta 2036. Eso podría competir y posiblemente entrar en conflicto con los Acuerdos multinacionales de Artemis, un plan para la cooperación espacial que respalda los planes de la NASA de devolver humanos a la luna para 2024. y lanzar una misión humana histórica a Marte.

    Después del lanzamiento del Tianhe-1 en abril, el cohete que lo llevó al espacio hizo un reentrada incontrolada a la Tierra. Por lo general, las etapas de cohetes descartadas vuelven a entrar en la atmósfera poco después del despegue, normalmente sobre el agua, y no entran en órbita.

    China desestimó las críticas sobre el posible peligro para la seguridad en ese momento, y los funcionarios dijeron que el cohete utilizado el jueves era de un tipo diferente y que se esperaba que los componentes que volvían a ingresar se quemarían antes de que pudieran ser un peligro.

    © 2021 The Associated Press. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido sin permiso.


    Los principales recursos astronómicos y planetarios de China atraen a colaboradores extranjeros

    Durante una generación, China se puso al día científicamente con las naciones más avanzadas, pero las tornas están cambiando. China tiene el radiotelescopio más grande del mundo y las primeras rocas lunares en 45 años. Ahora ofrece a los investigadores extranjeros acceso a esos tesoros científicos. Muchos están ansiosos, pero otros están inquietos por lo que ven como una colaboración con un régimen autoritario.

    En diciembre de 2020, la misión Chang'e-5 devolvió 1,7 kilogramos de roca y suelo de la Luna, las primeras muestras lunares desde 1976 y una oportunidad para que los investigadores obtengan fechas que podrían ayudar a desentrañar la historia del Sistema Solar. El 18 de enero, la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) confirmó que alentaría la “investigación internacional conjunta” sobre las muestras, y podría comenzar a revisar las aplicaciones este mes.

    También se abrirá el radiotelescopio esférico de apertura de quinientos metros (FAST), el radiotelescopio de plato único más sensible del mundo desde su finalización en 2016. Después de varios años de observaciones limitadas por equipos dirigidos a nivel nacional, el National Academy of Sciences de China Astronomical Observatories (NAOC), el operador de FAST, comenzará este mes a aceptar propuestas de investigadores principales extranjeros. El científico jefe de FAST, Li Di, espera decenas de aplicaciones durante las aproximadamente 400 horas de tiempo de observación en el extranjero. “Estará muy suscrito en exceso, por lo que será un proceso competitivo”, dice Li.

    El director general de la NAOC, Chang Jin, dice que uno de los principales objetivos de compartir los recursos es simplemente hacer la mejor ciencia. Obtener ideas extranjeras sobre cómo usar FAST “es definitivamente beneficioso para avanzar en la investigación en radioastronomía”, dice. También se considera que la generosidad corresponde a una potencia espacial. "China se ha beneficiado mucho de la cooperación espacial internacional; es natural que China retribuya al mundo cuando puede", dice Zhang Ming, experto en políticas espaciales de la Academia de Ciencias Sociales de Shanghai.

    David Burbach, un experto en políticas espaciales y de seguridad de la Escuela de Guerra Naval de los EE. UU., Dice que la diplomacia científica de China "puede promover la legitimidad nacional [y] proyectar una imagen global de ser una potencia cooperativa y no amenazante". Pero algunos ven motivos menos benignos. “El gobierno chino siempre está buscando oportunidades para convertir la colaboración científica en una ventaja política”, dice Clive Hamilton, especialista en ética de la Universidad Charles Sturt, Canberra. Para los científicos, esto establece "una trampa ética de otorgar legitimidad" a un régimen autoritario, dice.

    Algunos investigadores están de acuerdo. “Incluso si FAST fuera el instrumento perfecto para realizar mi trabajo, no estaría dispuesto a trabajar en China de una manera que contribuya al prestigio chino”, dice Joanna Rankin, radioastrónoma de la Universidad de Vermont. Ella señala las preocupaciones por los derechos humanos y la erosión de las libertades en Hong Kong.

    Para otros, trabajar con China es un ejercicio de diplomacia científica, en el mismo espíritu que las colaboraciones científicas entre Estados Unidos y la Unión Soviética de décadas pasadas. "En mi opinión, trabajar con China en asuntos científicos no implica tolerar sus prácticas políticas", dice Sun Kwok, un astrónomo nacido en Hong Kong y ex decano de ciencia de la Universidad de Hong Kong ahora en la Universidad de Columbia Británica, Vancouver. , quien previamente participó en el programa Chang'e. "Estas interacciones ciertamente contribuyeron positivamente durante la Guerra Fría", dice Carl Heiles, radioastrónomo de la Universidad de California, Berkeley. Invocar una línea dura en la cooperación aislaría a China y reforzaría los desacuerdos, dice Heiles, quien ya está en un equipo FAST observando el medio interestelar.

    Legal and diplomatic obstacles may get in the way for U.S. researchers. Since 2011, Congress has barred NASA from using its funding for any bilateral activities “with China or any Chinese-owned company.” The language, originally added because of concerns over human rights and to protect advanced space technologies, could prevent U.S. lunar researchers from using NASA funds to study the samples.

    China sees it as an impediment as well. Whether China will share lunar samples with U.S. scientists “depends on the policy of the U.S. government,” Wu Yanhua, CNSA deputy director, said at a 17 December 2020 press briefing. Bradley Jolliff, a planetary scientist at Washington University in St. Louis, is frustrated but understands China’s stance. “We cannot loan Apollo samples to the Chinese why should they loan Chang’e samples to U.S. scientists?” he asks.

    An international consortium might “break down [the barriers] that the politicians have put in place,” says Clive Neal, a lunar scientist at the University of Notre Dame who is in the early stages of developing a multilateral approach. Another budding effort is the International Lunar and Planetary Research Center, under the Chinese Academy of Geological Sciences’s Institute of Geology, which is studying the possibility of arranging international visits to the laboratories holding samples, says Alexander Nemchin, a geologist at Curtin University and a co-chair of the group.

    Scientists seeking to use FAST face fewer hurdles. “Practically anybody can put in a request,” Li says. An English-language application template has been posted on the FAST website that solicits proposals for observations up to 100 hours long. International referees will review and rank the proposals, and telescope time will be allocated by August 2021.

    The untimely demise of the Arecibo Observatory in Puerto Rico, previously the world’s largest single radio dish, adds to the allure of FAST. It won’t replace all of Arecibo’s capabilities: It covers a narrower range of frequencies, and lacks the active radar system that Arecibo used to map the surfaces of planets and asteroids. But with twice Arecibo’s sensitivity, FAST is discovering faint and unusual pulsars and fast radio bursts. Li also hopes FAST will help fill Arecibo’s shoes in the International Pulsar Timing Array, a network of telescopes seeking to detect gravitational waves by looking for tiny timing variations in signals from fast-spinning pulsars.

    For foreign researchers, the opportunities are just beginning. This month or next, CNSA is expected to launch the core module of China’s space station, and within the next few years it will add two modules for experiments in microgravity, physics, and space weathering that will be open to international researchers. Around 2024, China is planning to launch an orbiting telescope with a 2-meter mirror—slightly smaller than the Hubble Space Telescope’s—that will be able to dock with the station for servicing. On Earth, the Chinese Academy of Sciences’s Institute of High Energy Physics is planning a $5 billion particle accelerator that would dwarf the world’s top facility, CERN’s Large Hadron Collider.

    “China is planning to implement many other big space exploration and science projects,” Zhang says. The dilemmas will multiply along with the opportunities.


    Welcome to Utopia Planitia

    A topographical map of Mars shows the locations for past and future missions. Successful past and current missions are shown in white failed missions are shown in black.
    Landing sites: E. Lakdawalla Basemap: MOLA science team / NASA Goddard

    If the name of the landing site sounds familiar, that’s because NASA’s Viking 2 mission successfully landed in the same general region in 1976. China hasn’t released any images from the landing site, and the China National Space Administration (CNSA) only released a brief statement over the weekend to announce that the landing was successful.

    A forward view from one of Zhurong's obstacle avoidance cameras, showing the successful ramp deployment. CNSA

    “Mars exploration is risky and difficult,” says the translated CNSA press release. “The Tianwen-1 mission has broken through key technologies in interplanetary flight, measurement and control communication, soft landing and achieved (China’s) first planetary landing in a significant development for China’s aerospace industry.”

    Now, the 240-kilogram (529-pound) Zhurong rover (whose name means “god of fire” in Chinese) sits atop the landing platform, ready to explore the surrounding plains. The rover/landing platform combination used by Zhurong is similar to the Yutu “Jade Rabbit” combination fielded by China during the Chang’e series of lunar landings. A panorama of the landing site is expected in the coming days.

    Congratulations to CNSA’s #Tianwen1 team for the successful landing of China’s first Mars exploration rover, #Zhurong! Together with the global science community, I look forward to the important contributions this mission will make to humanity’s understanding of the Red Planet. pic.twitter.com/KexElIu8OH

    — Thomas Zurbuchen (@Dr_ThomasZ) May 15, 2021

    Zhurong’s primary mission will last about three months. The solar-powered rover is equipped with six science packages, including a laser spectrometer, a climate weather package, a magnetometer, imagers, and ground-penetrating radar. One of the main goals for Zhurong is to search for subsurface water ice on Mars, providing “ground truth” from its landing site while the Tianwen 1 orbiter searches for the same from its higher vantage point.


    Actualizar:

    May 8, 2021: The U.S. Combined Space Operations Center (US CSpOC) Space-Track lists the current reentry time for China’s Long March 5B booster as Sunday, May 9th at 2:52 UT/10:52 p.m. EDT (May 8th) ±6 hours.

    The April 29th launch of a Long March 5B rocket from Wenchang Space Launch Center, with the Tianhe core module for China's new space station.
    CNSA

    When it comes to space debris, what goes up, often comes down. And while smaller bits of debris drop from orbit worldwide all the time, the reentry of a large mass object is spectacular and worthy of note.

    This is the case for a large object generated during a recent launch, when China hoisted the core Tianhe module for its new modular space station into orbit just last week. Weighing in at 22.5 metric tons, Tianhe will soon host taikonauts as the modular station begins to take shape in orbit.

    China launched Tianhe on April 29th from the Wenchang Space Launch Center atop its new heavy lift rocket, the Long March 5B. This was the seventh Long March 5 launch, which made its debut on November 3, 2016.

    The launch generated two orbiting objects: the Tianhe core module and the Long March 5 booster’s core stage, which now carry the COSPAR designations 2021-035A and B, respectively.

    Assembly of the Long March-5B core stage and side boosters at the facility in Tianjin, China.
    CMSA

    The Long March 5B is a two-stage rocket, with four large boosters mounted around a massive core stage. This 23-ton core stage is seven times more massive than SpaceX’s Falcon 9 second stage and three times that of a Russian Soyuz second stage, both of which are typically used to deploy cargo and crew to the International Space Station and reenter shortly afterward.

    Based on this and previous launches, it’s thought that China’s Long March 5 rocket does not have a built-in deorbit capability its first launch in 2020 also ended with an uncontrolled reentry, and that event drew a rebuke from then NASA Administrator Jim Bridenstine.

    “We don’t know much about the detailed design of the Long March 5B,” says space journalist Andrew Jones, who tracks China’s spaceflight program. “Both Tianhe and the core stage were initially tracked in very similar orbits, so either the stage had no capability to lower its orbit, or any planned measures failed.”

    The core stage uses liquid hydrogen and oxygen fuel, meaning there’s no risk from toxic nitrogen tetroxide or hydrazine on reentry.

    A Long March 5B core xtage during assembly, prior to launch
    Tu Haichao / Xinhua

    Tianhe was soon recovered by satellite watchers worldwide in its expected 41.5° inclination orbit, circling the planet once every 92 minutes about 230 miles (370 km) above Earth’s surface. But what surprised many observers is that — rather than being redirected into the ocean shortly after launch — the core stage remained in orbit as well. In fact, observations of the booster flashing on passes this past weekend suggest that it’s now tumbling end-over-end, meaning China has no means to bring it down in a controlled fashion.

    The Long March Rocket Body (CZ-5B R/B) continues to make impressive passes over Iowa. Here is the pass this morning over Marion, Iowa at 4:45 am CDT. Current estimates indicate the out of control rocket body will reenter Earth's atmosphere around May 8th or 9th. pic.twitter.com/jRBF5iYsJ4

    — Mark A. Brown (Starguy) (@SSA_Mark) May 5, 2021

    What is known is that with a current perigee of altitude of just 100 miles (162 kilometers), the large rocket core won’t stay in orbit for very long before drag from the upper atmosphere does it in. The current ebb in solar activity (which can cause the upper atmosphere to “puff out,” increasing drag on satellites) may grant the core stage a very brief reprieve, but best estimate from Space-Track currently sets the reentry window as May 8th at 22:11 Universal Time (6:11 p.m. EDT) ±21 hours. Expect that window to narrow as it gets closer. Another good site to follow for this and other upcoming reentries is aerospace.org.


    Star wars? Harvard professor suggests interstellar object was a spy ship sent by aliens

    A high-powered telescope detected hundreds of unexplained radio bursts in outer space, leaving scientists looking beyond the galaxy for answers.

    More than 500 fast radio bursts (FRBs) were observed by scientists using an antenna-powered telescope called CHIME, or the Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment, in a 12-month period between 2018 and 2019, according to findings presented Wednesday to the American Astronomical Society.

    FRBs are intense high-energy radio wave pulses that can last only a fraction of a millisecond, and are thought to travel to Earth from hundreds of millions of light years away.

    The phenomenon is not completely understood, and FRBs were only discovered in 2007, according to international researchers.

    “Before CHIME, there were less than 100 total discovered FRBs now, after one year of observation, we’ve discovered hundreds more,” Kaitlyn Shin, a graduate student in MIT’s Department of Physics, said.

    “With all these sources, we can really start getting a picture of what FRBs look like as a whole, what astrophysics might be driving these events, and how they can be used to study the universe going forward.”

    The CHIME findings indicate there are as many as 800 unseen FBRs shooting across the sky every day, likely originating from magnetic fields around neutron stars, researchers said.

    The FBRs were evenly distributed in space, and at least 61 of the ultra-fast signals repeated from 18 sources, scientists said.

    “The story doesn’t end with the release of the catalogue. I know researchers around the globe are going to use this as the jumping off point for really exciting analyses,” said Deborah Good, a PhD researcher at UBC physics and astronomy.

    More than 500 “fast radio bursts” were observed by scientists between 2018 and 2019. CHIME Telescope

    Harvard scientist Avi Loeb, who was not involved in the study, speculated last year that aliens could be behind the FRBs, using them for “military purposes,” or to “launch a massive cargo close to the speed of light.”

    “It’s a long shot, but could at least some of these energy blasts from across the universe come from extraterrestrial civilisations?,” Loeb wrote in Scientific American last June.

    The findings come as defense officials prepare to release a report detailing everything the government knows about unidentified aerial phenomena to Congress this month.

    Officials with knowledge of the classified findings told The New York Times the report shows the Pentagon is unsure of the origin of 120 UFO sightings, and can neither confirm or deny that they originated in outer space.


    China to send 3 male astronauts to its space station in June

    This image made from video footage by China's CCTV shows Tianhe core module's camera footage showing Tianzhou 2 cargo spacecraft approaching on Sunday, May 30, 2021. An automated spacecraft docked with China's new space station Sunday carrying fuel and supplies for its future crew, the Chinese space agency announced. Credit: CCTV via AP Video

    A three-man crew of astronauts will blast off in June for a three-month mission on China's new space station, according to a space official who was the country's first astronaut in orbit.

    The plans for the station's first crew were confirmed to state television by Yang Liwei, the manned space program's deputy chief designer, as an automated spacecraft was launched with fuel and supplies for the Tianhe station.

    The Tianhe, or Heavenly Harmony, is the third and largest space station launched by China's increasingly ambitious space program. Its core module was launched into orbit April 29.

    The Shenzhou 12 capsule carrying the crew will be launched from the Jiuquan base in China's northwest next month, Yang said in comments broadcast Saturday by China Central Television.

    They will practice spacewalks and conduct repairs and maintenance as well as scientific operations.

    Yang, who orbited Earth in 2003, gave no details of the astronauts' identities or a flight date and said the crew will come from the program's two earliest groups of astronauts.

    Asked whether women would be in the crew, Yang said, "on Shenzhou 12 we don't have them, but missions after that all will have them."

    The Tianzhou-2 spacecraft that docked with Tianhe on Sunday carried 6.8 tons of cargo including space suits, food and equipment for the astronauts and fuel for the station, according to the space program.

    • This image made from video footage by China's CCTV shows Tianhe core module's camera footage showing Tianzhou 2 cargo spacecraft approaching on Sunday, May 30, 2021. An automated spacecraft docked with China's new space station Sunday carrying fuel and supplies for its future crew, the Chinese space agency announced. Credit: CCTV via AP Video
    • In this photo released by China's Xinhua News Agency, a Long March 7 rocket carrying the Tianzhou-2 spacecraft lifts off from the Wenchang Space Launch Center in Wenchang in southern China's Hainan Province, Saturday, May 29, 2021. A rocket carrying supplies for China's new space station blasted off Saturday from an island in the South China Sea. Credit: Guo Wenbin/Xinhua via AP
    • A Long March 7 rocket carrying the Tianzhou-2 spacecraft lifts off from the Wenchang Space Launch Center in Wenchang in southern China's Hainan Province, Saturday, May 29, 2021. A rocket carrying supplies for China's new space station blasted off Saturday from an island in the South China Sea. Credit: Chinatopix via AP

    The space agency plans a total of 11 launches through the end of next year to deliver two more modules for the 70-ton station, supplies and the crew.

    Beijing doesn't participate in the International Space Station, largely due to U.S. objections. Washington is wary of the Chinese program's secrecy and its military connections.

    China has sent 11 astronauts, including two women, into space beginning with Yang's flight in October 2003. The first female astronaut was Liu Yang in 2012.

    All of China's astronauts to date have been pilots from the ruling Communist Party's military wing, the People's Liberation Army.

    Astronauts on the Tianhe will practice making spacewalks with two people outside the hull at one time, according to Yang. China's first spacewalk was made in 2008 by Zhai Zhigang outside the Shenzhou 7 capsule.

    Also this month, the Chinese space program landed a probe, the Tianwen-1, on Mars carrying a rover, the Zhurong.

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