Historia

Astronomía prehistórica: ¿magia, religión, ciencia?

Astronomía prehistórica: ¿magia, religión, ciencia?



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El cielo resultaba mágico e incomprensible para los hombres primitivos. Contemplaron el firmamento con admiración y, convencidos de su influencia en la vida humana, constituyó la base de las primeras creencias místicas o religiosas.

Pronto advirtieron la diferencia entre las simples estrellas (que creyeron fijas) y los astros en movimiento visibles a simple vista, como la Luna, el Sol, Venus, Marte, Júpiter y Saturno. Agruparon las estrellas en constelaciones a las que impusieron nombres: Géminis, Cáncer, etc.

La periodicidad en la sucesión de las fases de la Luna condujo a la institución del mes lunar, que es la base del que todavía usamos; la regularidad en la salida y la puesta del Sol, así como su trayectoria de levante a poniente, desembocó en la noción del día solar y condujo al establecimiento de un horario.

La observación de los movimientos solares con relación a las estrellas fijas reveló que el Sol recorre las doce constelaciones del Zodíaco (se dividió la esfera celeste en doce sectores de 30º cada uno) en un largo lapso de tiempo, con lo que se obtuvo la noción de año y la distribución de éste en doce meses. De estas observaciones derivan las actuales divisiones sexagesimales de los ángulos y el tiempo.

En este capítulo damos un repaso a los primeros conocimientos astronómicos. Lo que sabemos es escaso, pero ahí va:

En este capítulo:

La Astronomía en la antigüedad: La curiosidad humana con respecto al día y la noche, al Sol, la Luna y las estrellas, llevó a los… Leer páginaLa Astronomía en la Europa Antigua: Antiguos pueblos que habitaron Europa tuvieron conocimientos avanzados de los movimientos de… Leer páginaLa Astronomía en el antiguo Egipto: Los egipcios observaron que las estrellas realizan un giro completo en poco más de 365 días… Leer páginaAstronomía en Babilonia: Los asirios, sumerios, acadios, babilonios y, en general, todas las civilizaciones que ocuparon Oriente… Leer página